TORONTO, Canadá - En una revancha muy esperada de su final del US Open 2018, Serena Williams, cabeza de serie número 8, derribó a la que volverá a ser No.1 Mundial de la WTA, Naomi Osaka, para avanzar a las semifinales en la Rogers Cup.

Si bien la expectación en torno al partido estuvo en un punto álgido durante las horas previas al choque, una vez que las jugadoras pisaron la pista, todo fue trabajo, con Serena rompiendo una vez en cada set para asegurar la victoria 6-3, 6-4.

"Fue una mejor combinación para mí hoy", reconoció Serena en su entrevista en la pista. "No hemos jugado desde Nueva York, que fue un muy buen partido para ella".

"Solo quería salir y tratar de ganar un set esta vez, me ha derrotado dos veces. Solo quería hacer lo mejor que podía hoy".

De hecho, fue la primera victoria de Serena sobre la jugadora japonesa, ya que no pudo reclamar un set contra Osaka en sus dos encuentros anteriores. En su conferencia de prensa posterior al partido, Serena señaló la experiencia que tomó de esos dos encuentros como la razón de su fuerte actuación el viernes por la noche.

"Conocía su juego un poco más, así que eso es un poco más fácil", dijo Serena a la prensa. “Y, sabes, en general estoy un poco mejor. La miro mucho. Y solo estaba... sé lo que necesito hacer para intentar ganar hoy, y me ayudó un poco”.

Para Osaka, que no fue capaz de crear una oportunidad de break contra Serena en los dos sets de su encuentro de alta calidad, fue una combinación de márgenes estrechos, con Serena saliendo con ventaja.

"Honestamente, realmente no creo que haya altibajos", reflexionó Osaka. “Creo que en el primer set solo estábamos sirviéndonos, y luego fui yo quien, ni siquiera creo que me sumergí. Simplemente creo que le di demasiados segundos servicios y ella hizo lo que hace.

"Pero sí, no estoy realmente enfadada con esto... Creo que jugué bastante bien". Y ella simplemente jugó increíble, que es lo que hace".

"Conocía su juego un poco más, así que eso es un poco más fácil", dijo Serena a la prensa. “Y, sabes, en general estoy un poco mejor. La miro mucho. Y solo estaba... sé lo que necesito hacer para intentar ganar hoy, y me ayudó un poco”.

Para Osaka, que no fue capaz de crear una oportunidad de break contra Serena en los dos sets de su encuentro de alta calidad, fue una combinación de márgenes estrechos, con Serena saliendo con ventaja.

"Honestamente, realmente no creo que haya altibajos", reflexionó Osaka. “Creo que en el primer set solo estábamos sirviéndonos, y luego fui yo quien, ni siquiera creo que me sumergí. Simplemente creo que le di demasiados segundos servicios y ella hizo lo que hace.

"Pero sí, no estoy realmente enfadada con esto... Creo que jugué bastante bien". Y ella simplemente jugó increíble, que es lo que hace".

Durante su conferencia de prensa, Osaka se mostró optimista sobre su primera experiencia en perder ante Serena, a quien se refirió como su "mamá del tenis" durante la entrevista en la pista de anoche.

"Sé que eso suena un poco extraño, pero si hay alguien en el mundo con quien quisiera perder, por supuesto, nunca querría perder, pero no me importa perder con ella porque aprendí mucho", dijo Osaka.

“Esta es alguien a quien modelé mi juego cuando era pequeña. Así que esta es una gran experiencia de aprendizaje para mí".

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Serena continúa su campaña de la Rogers Cup en las semifinales, donde se enfrentará a la clasificatoria Marie Bouzkova mientras busca un cuarto trofeo de Toronto.