TORONTO, Canadá - Sofía Kenin se convirtió en la primera semifinalista de la Rogers Cup 2019, cuando la estadounidense eliminó a la sexta cabeza de serie, Elina  Svitolina, de Ucrania, 7-6 (2), 6-4, en una tarde de viernes ventosa.

La No.29 del mundo Kenin registró su tercera victoria en el Top 10 de la temporada con su triunfo de una hora y 45 minutos sobre Svitolina, vengando una derrota ante la ucraniana en su único encuentro anterior, en Indian Wells a principios de este año. La estadounidense reclamó su primera victoria sobre la No. 1 del mundo a principios de esta semana con su victoria de segunda ronda sobre Ashleigh Barty.

Kenin, quien ganó sus primeros dos títulos de la WTA este año en Hobart y Mallorca, mejora a 4-0 en cuartos de final en la gira en 2019. La estadounidense, que superó un déficit de 0-4 en el primer set, tuvo 32 ganadores por los 17 de Svitolina, y salvó los siete puntos de rotura los que se enfrentó en el segundo set.

En semifinales, Kenin se enfrentará a la ganadora del choque de cuartos de final entre la cabeza de serie número 3 Karolina Pliskova de la República Checa y la esperanza canadiense Bianca Andreescu.

Kenin inicialmente luchó con errores no forzados en las condiciones ventosas, y Svitolina se aprovechó al forzar errores con golpes de fondo profundos. La ucraniana reclamó un juego de casi 10 minutos para alcanzar una ventaja de doble break en 3-0, y después de consolidarse para 4-0, Svitolina mantuvo una ventaja dominante.

Sin embargo, después de subir al marcador en 4-1, Kenin comenzó a golpear sus objetivos con más éxito, y la estadounidense logró un break para 4-2. Luego, con Svitolina sirviendo para el set en 5-4, Kenin llegó a triple pelota de rotura y aprovechó su tercera oportunidad con un ganador de revés en cruzado para igualar el marcador en 5-5.

El impulso de Kenin alcanzó su punto máximo en el tie break, ganando los dos primeros puntos en el servicio de Svitolina con un ganador de derecha y un hábil golpe para alcanzar el 3-0. Un ganador de revés llevó a Kenin a 5-0, y la estadounidense usó un globo inmaculado para obtener cinco puntos de set en 6-1. Una doble falta anuló la primera, pero un pase de revés ganador selló la segunda, y Kenin se llevó el primer set.

Kenin continuó exhibiendo un tenis en las etapas iniciales del segundo set, evitando cinco puntos de rotura en sus primeros dos juegos de servicio en camino a 2-2. La estadounidense fue recompensada por su aguante cuando rompió a Svitolina en blanco para subir 3-2, terminando ese juego con un ganador de resto justo a la línea de fondo.

Svitolina volvió a poner a Kenin en peligro cuando la estadounidense sacaba 4-3, utilizando fuertes restos para conseguir dos puntos más de rotura. Sin embargo, Kenin volvió a estar tranquila bajo presión, y se defendió de ambas, el segundo con una impresionante dejada ganadora. Después de que un ganador de revés a la línea llevó a Kenin al punto de juego, Svitolina falló en un revés para permitir que la estadounidense alcanzara el 5-3.

Sirviendo para el partido en 5-4, Kenin despidió a un ganador de derecha para tener doble pelota de partido. La jugadora no cabeza de serie disparó de revés largo en su primera oportunidad, pero aprovechó la segunda después de un derecha larga de Svitolina.