TORONTO, Canadá - La cabeza de serie número 3 Karolina Pliskova está por segunda vez en cuartos de final de la Rogers Cup después de una sólida actuación contra Anett Kontaveit.

 

Después de luchar en un agotador partido de dos horas en la ronda anterior contra la incansable Alison Riske, Pliskova se ocupó de todo contra Kontaveit en la pista central, logrando la victoria 6-2, 7-5 en poco más de una hora.

 

"Bueno, seguro que [mi juego es] mejor de lo que fue ayer", dijo Pliskova a la prensa después del partido. “Así que supongo que mejorará cada día con lo que juego. Y siempre voy mejorando con los partidos que tengo".

 

“Jugué algunos dobles aquí. Todavía tengo dobles hoy. Así que supongo que todo ayudó. Y practicaba bastante, pero aun así los partidos son diferentes. Quiero decir, ayer no fue perfecto, pero no estuvo mal para el primer partido en cancha dura. Hoy mucho mejor".

 

Pliskova tuvo un comienzo difícil contra Kontaveit, quien fue autora de una emocionante ronda de apertura derrotando a Maria Sharapova, 4-6, 6-3, 6-4. La estonia de 23 años trajo la misma potencia hoy, y fue recompensada con un break temprano por una ventaja de 2-11.

Pero la ex No. 1 del mundo a través de la red respondió energicamente, rompiendo el siguiente juego y devolviéndolos en términos de nivel, 2-2. Se mantuvieron cara a cara durante los siguientes juegos, antes de que Pliskova aumentara la presión sobre Kontaveit y rompiera a 5-3 para llevarse el primer set.

 

Pliskova extendió su dominio a cinco juegos seguidos cuando abrió el segundo set con una ventaja de 2-0, y parecía dispuesta a escapar con el partido. Pero Kontaveit tenía otras ideas y, impulsada por un tiempo de entrenamiento motivador, elevó su nivel para regresar a 2-2. Todavía estaban estancadas en los tensos seis juegos que siguieron, antes de que Kontaveit finalmente parpadeara. Pliskova convirtió su cuarta oportunidad de quiebre del juego para tomar una ventaja de 6-5, y le sirvió para reservar su lugar en la siguiente ronda.

 

La victoria la lleva a sus segundos cuartos de final consecutivos en Toronto, pero si supera una ronda más y llega a su primera semifinal en Canadá, le espera la posibilidad de un premio aún más dulce.

 

Debido en parte a la derrota inicial de Ashleigh Barty contra Sofía Kenin, la clasificación WTA World No.1 cambiará de manos el lunes. Pliskova y la campeona del Abierto de Australia, Naomi Osaka, son las dos principales contendientes, sin embargo, la jugadora checa puede lograr el primer puesto mañana si Osaka no llega a los cuartos de final.

 

A continuación, Pliskova se enfrentará a Bianca Andreescu de Canadá o a la cabeza de serie No. 4 Kiki Bertens en la próxima ronda.

 

"Seguro que [Bertens] es una luchadora", evaluó Pliskova. “Ella está defendiendo bien. Tiene algunos buenos giros. Creo que aquí puede ser peligrosa porque la pelota salta y vuela. Y ella puede servir bien".

 

“Pero también tengo algunos disparos. Tengo mi golpe de derecha. Así que siento que el juego rápido aquí, puede estar funcionando. Entonces veamos".

 

“Y, por supuesto, Andreescu, nunca jugamos, ni siquiera practicamos, ni siquiera nada. Así que la vi un poco en la televisión. Por lo tanto, sería interesante, por supuesto desafiante, jugar contra ella aquí en Canadá ".