TORONTO, Canadá - La cabeza de serie número 3 Karolina Pliskova fue arrastrada a una pelea de perros a pesar de un comienzo dominante contra la combativa Alison Riske, pero enderezó el barco para ganar su choque de segunda ronda de la Copa Rogers 6-4, 6-7 (4), 6 -2 en dos horas y tres minutos.

 

El resultado extiende el dominio de la ex No. 1 del mundo de sus enfrentamientos contra Riske: ahora ha ganado seis partidos consecutivos en la serie para liderar 7-1 en general, y no ha perdido ante la estadounidense desde 2012, en un evento ITF en el Bronx. Pero el paso de hoy a la tercera ronda estuvo lejos de ser sencillo, aunque durante un set y medio, cuando Pliskova llegó a una ventaja de 6-4, 4-1, parecía que podría ser.

 

Hasta ese momento, la jugadora de 27 años había sido una máquina de servicio. Nueve de sus 11 aces llegaron en ese tramo, y Pliskova pudo sacar un gran primer servicio de su bolsillo para salvar los cinco puntos de quiebre que enfrentó, para frustración de su oponente, que no pudo poner la devolución en cuatro de esas ocasiones.

Riske logró quedarse con Pliskova durante la mayor parte del primer set, pero había sido menos confiable desde el principio, particularmente en un ala de derecha que oscilaba entre los ganadores audaces y los errores salvajes. Sirviendo para permanecer en el set, la jugadora de 29 años tuvo que pagar por esto, y por una primera doble falta en el punto de ajuste, la primera vez que Riske se enfrentó a un punto de quiebre en el partido.

 

Agitada por la impenetrabilidad de la entrega de Pliskova y por la confusión sobre un punto ambiguamente detenido en el cuarto juego del segundo set, Riske se encontró al borde de la derrota después de que Pliskova presionó su ventaja al aumentar el ritmo.

 

Pero el consejo del entrenador Billy Heiser de quedarse atrás en el segundo servicio de Pliskova pagó dividendos inmediatos para la No. 37 del mundo. Consiguiendo un buen rendimiento de algunos restos por casi la primera vez en el partido, Riske aprovechó otra oportunidad para sí misma, y ​​finalmente, frente a su séptimo punto de quiebre del día, Pliskova rompió con su tercera doble falta.

 

Riske se ha acostumbrado a las peleas improbables este verano: durante la temporada de hierba, ganó seis de una racha de ocho sets que jugó en el camino a su segundo título de carrera en 's-Hertogenbosch y su primer cuarto de final de Grand Slam en Wimbledon. Su temporada memorable ha continuado en Norteamérica tanto dentro como fuera de la cancha: el matrimonio de Riske el mes pasado con Stephen Amritraj fue seguido por otra actuación de lucha esta semana, ya que se convirtió en la cuarta jugadora en 2019 en ganar dos partidos desde el punto de partida sobre Maria Sakkari en el primera ronda.

 

Con Pliskova ahora afectada por errores no forzados y crecientes dobles faltas, el escenario estaba listo para un desempate: el séptimo que la pareja había disputado. Allí, fue el turno de Riske de ofrecer una clase magistral de servicio: Pliskova pudo hacer una sola vuelta, y su quinta doble falta resultó decisiva como el único minibreak del juego.

 

Pero la campeona de Brisbane, Roma y Eastbourne pudo recuperarse rápidamente a medida que el set decisivo se puso en marcha, mientras que Riske no pudo mantener el impulso de su resurgimiento, en cambio regresó al juego de referencia lleno de errores del primer set. Dos dobles faltas la pusieron un descanso en el tercer juego; Mientras que Pliskova también estaba luchando en esta área ya que su total de doble falta subió a nueve, la subcampeona del US Open 2016 pudo contrarrestarlos con suficientes primeros servicios sólidos para que sus propios juegos de servicio fueran más cómodos.

 

Pliskova siguió otro descanso en el séptimo juego y, desmintiendo la lucha de las últimas dos horas, la No. 3 del mundo logró un fuerte control para cerrar la victoria y establecer un choque de tercera ronda con la No. 16 de las cabezas de serie Anett Kontaveit, quien había avanzado ronda antes después de que Carla Suárez se retirara con 7-5, 3-1 debido a una lesión en la cadera derecha.