TORONTO, Canadá - La última vez que Maria Sharapova estuvo en una pista de competición, estaba saliendo de la cancha número 2 en Wimbledon con la cabeza gacha, después de retirarse en la primera ronda ante Pauline Parmentier con 0-5 en el tercer set. La cinco veces campeona de Grand Slam estaba jugando su segundo torneo desde enero después de luchar contra su lesión en el hombro derecho, y jugó un set y medio de tenis fuerte antes de que su brazo finalmente cediera.

El lunes por la noche en la Copa Rogers, Sharapova nuevamente salió de la cancha después de una salida de primera ronda, pero esta vez mantuvo la cabeza alta. En un partido físico de alta calidad, Anett Kontaveit logró una importante victoria por 4-6, 6-3, 6-4 en 2 horas y 41 minutos, pero Sharapova se fue por el camino correcto.

"Creo que es justo decir que estás decepcionada con el resultado sobre el papel, pero creo que hay muchas cosas buenas que podría sacar de este partido", dijo Sharapova a los periodistas después del partido.

"Creo que técnicamente trabajé en muchas cosas. Ahora siento que mi hombro se está fortaleciendo un poco. Trabajé en eso durante muchos meses, y así pude repetir en mi servicio, que durante todo este año realmente no lo he hecho, así que fue positivo y obtuve buenos comentarios al respecto”.

"Todavía puedo mejorar y definitivamente hay cosas que surgen de un partido como este, todavía necesito mejorar, esas pequeñas oportunidades y ventanas que tal vez la mayoría de las veces, para mí, surgieron un poco naturalmente cuando solía jugar la semana en una semana y realmente no pensé dos veces sobre las cosas.

"Pero lo he manejado antes y lo he superado, así que supongo que ese es el proceso de volver".

Después de Wimbledon, Sharapova dijo que "redujo" su equipo y se dirigió a Italia para trabajar con el veterano entrenador de tenis Riccardo Piatti, quien previamente entrenó a Novak Djokovic, Milos Raonic, Richard Gasquet e Ivan Ljubicic. En Toronto fue acompañada por su compañero de bateo Alex Kuznetsov y su fisio. Sharapova confirmó que Piatti estaría en el US Open.

"Siempre he visto a Riccardo desde el costado y creo que valoro su experiencia, no solo a él sino a todo su equipo", dijo Sharapova. "Fue como una especie de viaje de regreso a lo básico. Estuve con mi familia y mis padres, estaba trabajando por la mañana, por la noche. Fue divertido. No sé cómo decirlo.

"Salí de eso y pensé, realmente no, por supuesto que me importa si gano o si pierdo, pero estaba realmente orgullosa del esfuerzo que todos pusimos en ello, y no lo hice. Realmente espero resultados. A veces, cuando trabajas, quieres ver resultados inmediatamente”.

"Estaba contenta con lo que hice y con la elección que hice, y estaba feliz de poder venir aquí y jugar".

Sharapova se dirige ahora al Western & Southern Open en Cincinnati la próxima semana, donde recibió una invitación en el cuadro principal.

"Todavía estoy construyendo la confianza y mi forma, y ​​eso es algo que vendrá con el tiempo y con el partido. Desafortunadamente, todavía no he tenido eso, así que espero intentar construirlo".

"Nunca existe el escenario perfecto. Voy a enfrentarme a jugadores difíciles, partidos largos y siempre habrá pruebas. Y siempre tengo que jugar mi mejor tenis sin importar con quién juegue".

"Por lo tanto, solo llevará tiempo construir esa confianza nuevamente, porque he luchado con ella durante mucho tiempo".