SAN JOSE, CA, EE. UU. - Zheng Saisai completó su semana de cuento de hadas en el Mubadala Silicon Valley Classic con su primera corona de la WTA en San José, con la impresionante victoria ante la cabeza de serie número 2, Aryna Sabalenka, 6-3, 7-6 (3).

"Jugué todos los partidos en Stadium Court, y desde el primer partido, escuché a muchas personas animándome, y me sorprendió porque sentía que estaba lejos de casa, jugando en los Estados Unidos. Resulta que hay muchos de los fans que son chinos e incluso la gente local comenzó a apoyarme después de mi segundo partido. Realmente aprecié eso".

La subcampeona de dobles femenino de Roland Garros obtuvo una victoria de prestigio sobre la finalista del año pasado, Maria Sakkari, en las semifinales y la respaldó con su primera victoria en el Top 10 desde 2017 después de una hora y 45 minutos en Stadium Court.

"No siempre quieres jugar demasiado rápido, porque [Sabalenka] es una de las mejores en esto", explicó después del partido. "La táctica era poner la pelota en lo profundo, y cada vez que veía espacio, dejarla correr, y luego cambiar con un corte o una pelota alta. Si hubiera dado el mismo ritmo, ella golpearía a los ganadores desde cualquier esquina, así que estaba intentando mezclarlo".

 

Zheng ganó un título de la WTA 125K en abril, venciendo a Zhang Shuai, finalista de Wimbledon de 2019 en la final, pero jugó el partido más importante de su carrera de individuales el domingo, ya que llegó a otra final de la WTA el verano pasado en Nanchang.

"Después de Wimbledon, estuve en China y mi mejor amigo de Hong Kong me dijo: 'Cuando estás tranquila y no tan emocional, puedes usar tu cerebro y jugar tu mejor tenis'. Los últimos meses comencé a sentir que estaba lidiando con demasiada presión y expectativa, por lo que estaba tratando de jugar, en la práctica y los partidos, y no pensar en los resultados. Por eso, realmente quiero agradecerle lo que me dijo. Había estado perdiendo mucho”.

"Fue un problema que solucioné esta semana con un buen resultado aquí".

Al otro lado de la red estaba Sabalenka, que jugaba su primera final desde enero, cuando ganó el Abierto de Shenzhen para comenzar su temporada 2019, y mostró signos alentadores durante toda la semana con victorias sobre Carla Suárez y una Donna Vekic enchufada. Y Victoria Azarenka, siempre complicada, en los cuartos de final.