SAN JOSE, CA, EE. UU. - Aryna Sabalenka logró su primera victoria sobre Donna Vekic en las semifinales del Mubadala Silicon Valley Classic el sábado por la noche.

 

La No. 10 del mundo venció por 6-4, 6-3 sobre la cabeza de serie No.5 en la segunda semifinal del evento de nivel Premier, mientras avanzaba a su primera final desde que ganó el Abierto de Shenzhen en enero para comenzar la temporada.

 

El inicio del partido vio a las jugadoras intercambiar breaks tres veces, ya que el set fue de ida y vuelta durante casi toda la duración después de que la bielorrusa sostuviera el servicio para comenzar el partido, antes de que Sabalenka rompiera dos veces más en el segundo set para sellar la victoria en poco menos de 80 minutos.

 

"La estrategia era simplemente salir y luchar por cada punto, para tratar de entrar más pelotas que ella", dijo Sabalenka después del partido.

 

"Ella es una gran jugadora. No tiene partes malas de su juego. Todo es realmente bueno, así que solo se trataba de pelear y mostrar lo mejor de ti".

 

Sabalenka tuvo casi el doble de posibilidades de puntos de quiebre en el servicio de Vekic de lo que enfrentó en el partido, yendo 6 por 13 en la entrega de la cabeza de serie número 5 en general.

 

La bielorrusa superó ocho dobles faltas, ya que también sirvió cinco ases, y ganó cinco juegos seguidos de 4-4 en el primer set para tomar el mando del encuentro.

 

Sabalenka jugará por su segundo título de la temporada contra la finalista sorpresa Zheng Saisai, después de que la jugadora china no cabeza de serie venció a la cabeza de serie número 7 Maria Sakkari, en la primera semifinal del sábado, 7-6 (5) , 6-2.

 

"Estoy deseando que llegue la final. Espero poder mostrar el mismo nivel que hoy", dijo Sabalenka. "Saisai es una gran jugadora, y va a ser un partido difícil. Estoy ansiosa por ese partido".

 

Hace doce meses, la joven de 21 años, clasificada como la número 36 del mundo, cayó en la primera ronda de clasificación en San José ante la estadounidense Maria Sánchez, antes de comenzar una carrera que finalmente la llevó al Top 10 del mundo.

 

"Terminé con las expectativas. Me centro en cada partido, y solo voy allí y trato de luchar por cada punto, pase lo que pase. No pienses en otra cosa: solo esta pelota, este punto, este juego, este set y este partido ", continuó la bielorrusa.

 

"Creo que mi juego está mejorando. Tuve un mal momento con mi juego de servicio, pero ahora me siento mejor. Puedo ver que me estoy volviendo constante en la cancha".

 

"Tengo que quedarme con mis buenas emociones, cuando me emociono después de ganar el punto. Las buenas emociones, por supuesto, me ayudan mucho".