CINCINNATI, OH, EE. UU. - La ex número 1 del mundo y las campeonas de múltiples Grand Slams, Maria Sharapova y Venus Williams, han sido galardonadas con los primeros wild cards para el Western & Southern Open 2019. Ambas jugadoras se unen al cuadro principal del torneo que se celebrará del 10 al 18 de agosto en el Lindner Family Tennis Center en Mason, Ohio.

"María y Venus son dos de las mejores campeonas en la historia del tenis", dijo el director del Western & Southern Open Andre Silva. "Esperamos con ansias que se unan a nuestro cuadro de clase mundial y estamos ansiosos por que el torneo comience el próximo fin de semana".

Sharapova posee 36 títulos en su carrera, incluidos cinco Grand Slams, y es una de las seis mujeres que han logrado un Career Grand Slam. Ella es la última adolescente en ganar un título importante, lo hizo en Wimbledon hace 15 años a la edad de 17 años. Sharapova también alcanzó 23 finales de la WTA, que incluye una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 2012. Ella ha pasado 21 semanas en su carrera como la jugadora número 1.

Finalista ante Km Clijsters en su debut en el W&S Open 2010, Sharapova derrotó a cuatro de los 15 mejores jugadoras en el camino hacia el título en 2011. Ella tiene un registro de 13-3 en el evento en su carrera, incluyendo las semifinales en 2014, su última participación en el torneo.

En su carrera, Williams ha ganado 49 títulos, incluidos siete en torneos de Grand Slam. Ha sido finalista en los cuatro eventos de Grand Slam, terminando en segundo lugar nueve veces, más recientemente en el Abierto de Australia y Wimbledon en 2017. Ha ocupado el No.1 del ranking de la WTA durante 11 semanas. Ella ganó la medalla de oro en individuales en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, y cuenta con tres medallas de oro y 14 Slams  entre sus 22 títulos de dobles en su carrera, todos los cuales han sido con su hermana, Serena.

Williams, de 39 años, hizo su debut en la WTA en 1994 en Oakland.

Williams jugará el Western & Southern Open por séptima vez. Su mejor resultado fue una semifinal en 2012, cuando perdió ante la eventual campeona Li Na. Ella posee un registro de 8-5 en el evento, y jugó por última vez aquí en 2017.