SAN JOSÉ EE. UU. - La número 7 del mundo, Elina Svitolina, no perdió mucho tiempo disfrutando del resplandor de su primera semifinal en Wimbledon. Saludable nuevamente después de que una lesión en la rodilla descarriló lo que fue un buen comienzo para su temporada, la joven de 24 años se fue directa al gimnasio para prepararse para regresar a las pistas duras, su mejor superficie.

"No me llevó mucho tiempo porque soy el tipo de persona a la que le gusta ir al gimnasio y le gusta trabajar", dijo Svitolina a los periodistas en All Access Hour en el Mubadala Silicon Valley Classic, donde ella es la cabeza de serie No.1. La ucraniana tiene un bye y en segunda ronda se enfrentará a Daria Kasatkina en su primer partido.

"Todavía estoy manejando [la lesión], pero está mucho mejor. Me siento más segura de mi juego de pies y, en general, me siento mejor".

"Realmente no esperaba a principios de año que fuera tan difícil con mi lesión. Comprendí que podría ser difícil con tu tenis y pasé por este momento muchas veces. Pero con la lesión, fue una de los primeros momentos en los que sentí que realmente no podía hacer nada. Tenía que descansar, realmente no tenía que hacer nada. Fue realmente difícil. Pero experimentas esto y aprendes de ello".

Impulsada por su resultado en Wimbledon, Svitolina parece preparada para continuar lo que comenzó en las pistas duras a principios de este año antes de su lesión en la rodilla. Después de ganar el título más grande de su carrera el otoño pasado en las Finales de la WTA en Singapur, Svitolina se puso en forma, llegando a cuartos de final del Abierto de Australia, semifinales de Doha, semifinales de Dubai y semifinales de Indian Wells.

A partir de ahí, Svitolina sufrió el revés de lesiones más prolongado de su carrera. Después de estar 13-5 durante los primeros 2.5 meses del año, se fie 1-6 durante los siguientes 3.5 meses antes de conseguir el mejor resultado de su carrera en Wimbledon.

"Definitivamente no esperaba hacer mi primera semifinal de Slam en Wimbledon", dijo Svitolina.

"Fue un gran paso para mí, después de todo el dolor y los momentos difíciles mentalmente más que cualquier otra cosa, pasar por esto. El trabajo que hice y todos los momentos difíciles por los que pasé, ahora fue bueno que jugué bien y competí bien. Fue un gran torneo para mí”.

"Creo que definitivamente aprendí mucho de la experiencia que obtuve durante Wimbledon. Debes ser realmente paciente. Debes trabajar duro para tener la oportunidad. Creo que es importante no pensar demasiado. Si tienes una meta, solo trabajar para lograrlo incluso si se trata de tiempos difíciles.

 

"Va a llegar. Si has estado allí arriba, tienes la oportunidad de volver".

Cuando se le preguntó si su pérdida de lesiones la obligó a reevaluar sus objetivos para la temporada, Svitolina dijo que no. Su objetivo sigue siendo el mismo que a principios de año: clasificarse para las Finales Shiseido WTA Shenzhen.

"Mi objetivo es jugar en Shenzhen en la final", dijo Svitolina. "Por supuesto, hay algunos otros objetivos en el tenis, quieres ser la número 1, quieres ganar un Slam, pero desde el comienzo del año mi objetivo era mejorar mi juego y cada vez que salgo a la pista para dar lo mejor de mí. Ser mejor cada día, tener más confianza en ti misma y, en general, tratar de disfrutar los momentos difíciles".

Con su semifinal de Wimbledon, Svitolina subió al número 10 en la Porsche Race a Shenzhen. El año pasado, se convirtió en la primera mujer en quedar invicta en las Finales de la WTA desde Serena Williams. Con el anuncio de que una campeona invicta en Shenzhen ganará  4.75 millones de dólares, el mayor cheque en premios en la historia del tenis profesional masculino o femenino, Svitolina se rió.

"Llegué un año demasiado temprano", dijo.

"Es genial para el tenis femenino en general. En cualquier parte del deporte, las mujeres lo están haciendo muy bien. Creo que es genial que las personas y los patrocinadores inviertan en los deportes femeninos y es genial. Va a mejorar aún más en unos años".

"Así que es una gran oportunidad. Es el objetivo de todas llegar a las Finales".