JURMALA, Letonia - A tres puntos de la derrota, Anastasija Sevastova se recuperó para reclamar el título en su tierra natal en la primera edición del Baltic Open.

La No.1 letona y máxima favorita, Katarzyna Kawa, perdía por un set y un break, y sirvió para permanecer en el partido en el segundo set, antes de ganar su cuarto título de la WTA, 3-6, 7-5, 6- 4 en Jurmala.

"Cada partido tuve una responsabilidad. Cada partido aquí fue como una final", dijo Sevastova. "Ya sabía cómo sería. Era difícil jugar, por supuesto.

"Jugó bien, así que fue dos veces más difícil, y no por el hecho de que las gradas querían algo de mí. Todos siempre querían algo de mí. Por lo tanto, no era necesario demostrar algo a alguien, solo a mí misma".

"Antes de la final no sabía cómo jugaba, sus golpes, su servicio y cómo se mueve. Todos mis partidos pudo encontrarlos en YouTube. Sabía que comenzará bien y luchará duro en el primer set, pero hizo lo mismo en el tercero también.

"Mostré carácter en este torneo, fue difícil, por lo que fue dos veces más agradable ganar".


La jugadora de Polonia, de 26 años de edad, jugando en su primer cuadro principal de la WTA, miró a todo el mundo como si fuera a lograr una séptima victoria consecutiva esta semana en la costa letona, jugando al tenis de perfecto para construir una ventaja de 6- 3, 2-0 en el partido más grande de su carrera hasta la fecha.

Sevastova se vio preparada para un regreso desde allí, ya que ganó tres juegos consecutivos para liderar con un break en el segundo set, pero la No.194 del mundo nunca se vio abrumada a pesar de estar situada en más de 180 lugares debajo de Sevatova en el ranking WTA.

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Kawa retrocedió y mantuvo su servicio durante casi el segundo set, mientras seguía el ritmo de la No. 11 del mundo, ya que logró un punto de rotura en el octavo juego para servir en el partido, y ganó el primer punto del décimo juego como Sevastova sirvió al final, 6-3, 5-4.

"Creo que fue un partido muy igualado y cualquiera podría ganar. Anastasija ganó hoy, pero espero que mejore y que vuelva a experimentar esto pronto", dijo Kawa.

"Tenía una ventaja de 5-4 en el segundo set, lo que era una especie de oportunidad para mí, pero en este juego ella jugó muy buenos golpes y no tuve ninguna oportunidad en realidad. Todo estuvo muy cerca, fue un poco de suerte y unas pocas líneas que decidieron quién ganaba.

 

"Me vi forzado a jugar muchas dejadas. No es mi juego, pero sé que puedo usarlo siempre que sea necesario. Se convirtió en un partido muy bueno por eso y estoy feliz de poder participar de eso”.

"Comencé con una victoria, 7-6 en el set final tiebreak. Llegar desde allí hasta la final es un poco increíble. Es como un torneo diferente, pero sigue siendo el mismo. Llegar a la final es una gran lección para mí, es una gran semana para mí".

No obstante, la número 1 de Letonia encontró su mejor tenis en los momentos cruciales y, gracias al apoyo de la afición local, ganó cinco juegos consecutivos para darle la vuelta al partido desde allí.

La polaca tuvo algo de resistencia tardía, ya que recuperó el último set en el servicio con 2-2, pero perdió el servicio una vez más en un quinto juego crucial que demostró ser la diferencia.

Sevastova ganó su saque en blanco dos veces a partir de ese momento, pero llegó de 15 a 30 en el juego final del partido para finalmente sellar su cuarto título de la WTA en dos horas y nueve minutos.

"Fue una gran semana. Lo sé porque estuve  10 días aquí, a partir del viernes de la fase previa", dijo Kawa en la pista después del partido. "Nunca es fácil perder un partido, pero estoy dejando Jurmala con grandes recuerdos".

Sin embargo, no hubo doblete letón, ya que la canadiense Sharon Fichman y la serbia Nina Stojanovic se recuperaron de un set contra las cabezas de serie No.1 Jelena Ostapenko y Galina Voskoboeva en la final de dobles, 2-6, 7-6 (1), 10-6.

"Ambas son muy buenas jugadoras. Jelena [Ostapenko] con ranking 30 en dobles. Ganó el Abierto de Francia en individuales no hace mucho. Galina [Voskoboeva] nuevamente es la Top 50 y es una jugadora experimentada", dijo Fichman.

"Fue un partido difícil y, sabes, tuvimos que dar lo mejor de nosotras y luchar por cada punto, sin importar cómo nos sintiéramos y trabajar juntos. Lo hicimos. Estoy muy feliz. Fue un partido muy difícil, un día muy difícil y nos dimos cuenta de cómo ganar".

Fichman, quien tomó un descanso de casi dos años del tenis desde 2016 hasta abril pasado, ganó su primer título de la WTA en cinco años, mientras que Stojanovic ganó el primer de  cualquier tipo.

"Para mí, lo más importante cuando juego con mi compañera es ser positivas y no recuerdo cuándo fue la última vez que sentí mucho apoyo, mucha energía durante todo el partido", dijo la serbia.

"El partido puede ir con altibajos y tus emociones suben y bajan, y es normal. Con Sharon, ella me hizo sentir positiva todo el partido.

"En los últimos dos partidos, jugamos tie breaks. En los tie breaks creo que jugamos nuestro mejor juego, porque estuvimos allí todo el tiempo. Estuvimos concentradas y apostamos por él. Estoy muy orgullosa".