JURMALA, Letonia - En los últimos tres años, Letonia, un lugar con poco menos de dos millones de personas, se lanzó al radar como un poder de tenis en crecimiento, lo que lo convierte en un destino principal para un torneo de la WTA.

Las héroes locales Jelena Ostapenko y Anastasija Sevastova estuvieron presentes para participar en el Batlic Open, en la ciudad costera de Jurmala.

"Fue un gran logro para nosotros y fue muy importante tenerlas aquí", explicó el director del torneo, Alexander Ostrovsky. "Son muy populares aquí, estrellas nacionales, diría yo".

Ostapenko se convirtió en la primera de su país en capturar un título de Grand Slam en el Abierto de Francia de 2017, mientras que la veterana Sevastova, primera cabeza de serie en Jurmala, disfrutó de un gran avance el verano pasado al llegar a las semifinales del US Open.

Cuando Sevastova luchó contra Dalila Jakupovic el miércoles por la noche, Ostrovsky explicó su visión del torneo entre vítores de un entusiasta público de la pista central.

"Inicialmente, mi idea fue organizar un evento como un festival de tenis. Jurmala encaja muy bien con esta idea. Es un lugar muy pintoresco, cerca del mar, con muchos árboles. Es muy agradable y mucha gente camina por su alrededor, viniendo a ver un buen tenis profesional. Esta ubicación era correcta y espero que los espectadores estén disfrutando del evento".

El director del torneo de la River Cup de Moscú el verano pasado, donde Olga Danilovic y Anastasia Potapova disputaron la primera final de la WTA compuesta solo por atletas nacidas en el nuevo milenio, Ostrovsky, que también es el agente de Potapova, además de dirigir una academia de tenis homónima en Rusia, apunta para traer una energía juvenil similar a Jurmala.

"Quiero un evento que incluya todo lo que tenga que ver con el tenis: artistas que pueden hacer trucos, mercados de comida para fans, una fiesta de jugadoras en la playa. No se trata solo de actividades en la pista, sino también fuera de la pista.

"La experiencia del primer año siempre es buena, así que aprendimos muchas cosas desde el primer año que implementamos aquí. El torneo es aún mejor desde el punto de vista de la organización. Para mí, soy responsable de todo, pero tengo un gran equipo y no podríamos hacerlo sin ellos. En general, creo que las jugadoras realmente lo están disfrutando. Hemos tenido muy buen clima, el pronóstico es bueno y espero que no llueva hasta el final del torneo.

"Lo más importante, tenemos un buen ambiente".


Aunque Ostapenko cayó en la primera ronda ante la complicada estadounidense Bernarda Pera, ella permanece en el torneo como la mejor cabeza de serie en dobles junto a la kazaja Galina Voskoboeva. Sevastova está en semifinales, y con dos letonas todavía en la búsqueda de títulos, Jurmala está en la pole position para lo que ya ha demostrado ser un debut intrigante en el calendario de la WTA.

"Antes del torneo, preparándome para el evento, dormí unas dos o tres horas por día. No era solo yo, sino todos en nuestro equipo, pero lo disfrutamos, y fue muy interesante preparar el evento.

"Esperamos que sea una parte importante de la vida deportiva en Jurmala, y quizás no solo en Jurmala, sino también en Letonia y Europa. Es un verdadero desafío, pero un trabajo muy interesante".