JURMALA, Letonia - La cabeza de serie No.6 Anastasia Potapova de Rusia se acercó un paso más a su tercera final de individuales de la WTA en los últimos 12 meses, ya que la joven de 18 años sobrevivió a la resurgida Patricia Maria Tig de Rumania, 6-4, 0- 6, 6-4, para llegar a las semifinales del Baltic Open el viernes.

"Fue una montaña rusa", dijo Potapova, después del partido. "Estoy tan feliz de haber obtenido esta gran victoria y voy a hacer todo lo posible para recuperarme y prepararme para mi semifinal".

Potapova, No.64 del mundo, que alcanzó las finales del Moscú Open y el Tashkent Open el año pasado, ganó un lugar en su segunda semifinal de la temporada de la WTA, tras superar a Tig en dos horas y 11 minutos de partido.

La rusa tuvo 33 ganadores, 13 más que los 20 de Tig. Potapova ganó a pesar de perder el servicio nueve veces en el partido, un más que Tig, y disparó 13 dobles faltas. Es solo la sexta vez que una jugadora gana un partido esta temporada con 13 o más dobles faltas.

Potapova había derrotado a Tig en su único partido anterior, en la primera ronda de la previa de Wimbledon en 2017, que fue uno de los últimos eventos de Tig antes de que se perdiera la totalidad de 2018 debido a lesiones y luego a la maternidad. Tig jugó su primer cuadro principal de la WTA desde 2017 la semana pasada, llegando a la final de Bucarest, y tuvo otra actuación fuerte esta semana a pesar de la derrota de hoy.

"Sabía que iba a pelear, que iba a jugar lo mejor posible, porque en el momento en que abandonó la gira, estaba en un nivel muy alto y era una jugadora muy peligrosa", dijo Potapova. "Entonces supe que no iba a ser fácil".

En semifinales, Potapova se enfrentará a la cabeza de serie número 1 y favorita de casa Anastasija Sevastova o una segunda rumana, Irina Bara.

Después de un intercambio temprano de roturas, Tig se adelantó 3-2 a través de un pase directo en el punto de break. Potapova, sin embargo, exhibió una variedad de fuertes reveses para romper a Tig en el siguiente juego y nivelar el set a 3-3. Las dobles faltas casi hicieron que Potapova cediera el siguiente juego, pero ella sobrevivió a tres de esos errores y se quitó un break para subir 4-3.

Luego, la rusa atacó con ganadores de derecha consecutivos para anotar una ruptura crucial y liderar 5-3. Potapova no pudo ganar el set en el siguiente juego, desperdiciando un punto de break, pero reclamó dos oportunidades más en el siguiente juego. Después de que un disparo en la línea de fondo de la pista le diera su tercer punto de set, Potapova ganó el primer parcial gracias un revés largo de Tig.

Sin embargo, el segundo set fue todo para Tig. La rumana reclamó un duro break en el servicio en el juego de apertura después de que Potapova cometiese una doble falta en cuarto punto de break, y  Tig ganó 11 puntos consecutivos, ya que rápidamente reclamó una ventaja de doble break.

Después de lograr un tercer break de servicio, Tig recorrió su último juego de servicio del set. La rumana disparó un ace para pasar a triple pelota de set, y aunque un fuerte resto de Potapova la ayudó a borrar una de esas oportunidades, Tig  aprovechó su segunda oportunidad después de que un sólido servicio fuera devuelto largo.

En el set decisivo, las jugadoras intercambiaron descansos dos veces antes de que Potapova rompiera por tercera vez en el set, en blanco, para una ventaja de 4-2. La rusa, sin embargo, no pudo cumplir el partido en 5-3, y golpeó la última de sus 13 dobles faltas en pelota de break para permitir que Tig volviera a servir.

Sin embargo, en el siguiente juego, Tig cayó rápidamente por detrás de 0-40, proporcionando a Potapova tres pelotas de partido. Después de un buen resto de Potapova en la primera, Tig lanzó un golpe de revés y Potapova logró la victoria.