JURMALA, Letonia - La sexta cabeza de serie, Anastasia Potapova, luchó hasta los cuartos de final del Baltic Open con una victoria por 6-1, 4-6, 6-2 ante la wild card local Diana Marcinkevica.

La rusa de 18 años dijo después de su victoria en la primera ronda sobre Barbara Haas que estaba tratando de mejorar con cada partido y ciertamente impresionó cuando ganó el primer set en solo 22 minutos. La vida se volvió más complicada cuando su oponente encontró algo de confianza, llevando el partido a un set decisivo, pero la No. 64 del mundo de la WTA fue capaz de encontrar otra marcha para avanzar.

Inicialmente, prometió ser una tarde rápida para Potapova, quien después de pasar poco más de una hora en la pista el miércoles estuvo imperiosa durante todo el primer set contra una rival clasificada más de 150 lugares debajo de ella en el Ranking WTA. Los puntos cortos e impactantes la vieron abrir una ventaja temprana de 2-0, y aunque fue responsable de su falta de concentración que le permitió a Haas a ponerse por delante el día anterior, su juego fue lo suficientemente poderoso como para negar el break.

Marcinkevica, la No. 222 de la WTA, no logró avanzar en el servicio en el primer set, ganando solo cinco puntos mientras se encontraba en medio de 12 errores no forzados y siendo superada por ganadores del otro lado de la pista.

Cuando Potapova se movió 3-1 en el segundo, parecía que el progreso de la joven era una formalidad ya que Marcinkevica, quien nunca había ganado un partido del cuadro principal del WTA Tour antes de esta semana, siguió fallando en el servicio.

Para cuando la no favorita ganó un juego en su propio saque, ella ya estaba un break por detrás. Sin embargo, se sintió visiblemente emocionada al alcanzar este hito y fue alimentada por un público cada vez más vocalista, que pudo volver a la paridad, convirtiéndose en una jugadora transformada.

Su mayor confianza y positividad solo se destacó por la forma en que golpeó agresivamente un ganador con un segundo servicio débil para sellar el set.

Con cabezas de serie ya siendo eliminadas durante toda la semana, Potapova pudo temer que fuera la última víctima, pero el estallido de su oponente no fue más momentáneo. Dos breaks rápidos al comienzo del set decisivo le dieron luz verde, y aunque la letona fue capaz de recuperar uno mientras mostraba destellos de su mejor juego, no pudo repetirlo completamente, incluso en medio de una decepción de su oponente.

Otro break se produjo en medio de una serie de primeros servicios perdidos de la jugadora local, dejando que Potapova sirviera y ganase el encuentro para enfrentarse en cuartos de final a Patricia Maria Tig y una posible semifinal con otro letona, la máxima favorita Anastasija Sevastova.