JURMALA, Letonia - En el último partido de primera ronda que se completó en el Baltic Open, la cabeza de serie No.6 Anastasia Potapova eliminó a la jugadora de la previa Barbara Haas 6-2, 6-3 en una hora y nueve minutos.

Acabando de llegar de Lausana, donde la joven de 18 años se clasificó y llegó a la segunda ronda, Potapova dijo que aún se estaba ajustando a las diferencias: "para mí es muy difícil jugar aquí porque vengo de condiciones completamente diferentes". Ella admitió. "Diferentes pistas, diferentes altitudes, diferentes climas. Aquí es más seco, más rápido, las pelotas son más pesadas, pero solo intento jugar punto por punto y ajustarme todo lo que puedo".

Sin embargo, la ex campeona junior de Wimbledon tenía la misma estrategia en mente que su entrenador Iain Hughes: "¡No intentar jugar al tenis mágico de inmediato, solo subir mi nivel con cada partido!" ella reveló.

La jugadora de 18 años, que llegó a su primera final de la WTA hace exactamente un año en la River Cup de Moscú, mostró un juego impresionante, aumentando su juego cada vez que el partido amenazaba con hacerse difícil y sorprendió con 20 ganadores en total. En el segundo set, Potapova salió de un déficit de 1-3 con fuerza, ganando cinco juegos consecutivos para ganar el partido, y en total, la adolescente aprovechó cinco de los 10 puntos de rotura que tuvo y salvó ocho de los 10 en su contra.

Cinco de los últimos llegaron en el primer juego del partido, y le dieron a la rusa la oportunidad de mostrar su audacia bajo presión de inmediato. Salvando los cinco, uno con un ace y otro con un brillante revés a la línea, Potapova corrió a una ventaja de 4-0, dominando con el resto agresivo y el juego de línea de fondo.

Un lapso en la concentración permitió a Haas recuperar uno de los breaks y establecerse en el partido, pero Potapova una vez más intensificó su juego antes de que la austríaca pudiera volver a servir. Salvando una pelota de break que habría reducido su ventaja a 4-3, la No. 64 del mundo, en cambio, subió a 5-2 con otro ganador de derecha brillante y un servicio no retornable antes de romper a Haas nuevamente para el set.

Una racha de dobles faltas de Potapova, que cometería siete en total, y algunas mejoras en el resto y el juego a la red Haas, permitió a la No.164 del mundo de 23 años cambiar las cosas al comienzo del segundo set, rompiendo en camino a una ventaja de 3-1. Pero una vez más, fue Potapova quien encontró otro arte. Los errores descuidados de derecha de Haas abrieron la puerta y, sintiendo su oportunidad, Potapova se colocó de nuevo en buena posición.

"Comencé a trabajar, a pelear y, afortunadamente, logré dar la vuelta al segundo set a mi favor", dijo después. Golpeando ganadores con golpes de fondo de ambos lados, Haas comenzó a sufrir su propia serie de dobles faltas: de 1-3 abajo, Potapova ganaría 20 de los últimos 26 puntos del partido, enviando cuatro servicios inesperados en el último juego para sellar la victoria. - y un choque de segunda ronda contra la wild card local Diana Marcinkevica - en su tercera pelota de partido.