JURMALA, Letonia - Anhelina Kalinina produjo una actuación de lucha para derribar a la cabeza de serie No. 3 Katerina Siniakova del Baltic Open, 4-6, 6-4, 6-1 en dos horas y 21 minutos.

En el primer encuentro entre la pareja desde sus días de juniors, cuando Siniakova ganó 6-2, 6-0 en el camino al título de Osaka Grado A 2012, la checa nuevamente tuvo un comienzo muy rápido, pero la detuvo la lluvia, permitiendo que su oponente de 22 años de edad se reagrupase durante la noche. Kalinina aprovechó al máximo la demora y salió disparando el martes, ganando nueve de los 10 juegos subsiguientes.

Inicialmente, sin embargo, Siniakova se apresuró a afirmar su autoridad. Con una impresionante velocidad en la pista y toques encantadores de dejadas y  en la red, la semifinalista de Nurnberg movió a su oponente por la pista, encontrando continuamente formas de colocar la pelota en posiciones incómodas para Kalinina. Cuando Siniakova selló una ventaja de 5-1, parecía estar alcanzando su punto máximo, conjurando una brillante combinación de volea y lob y una serie de fuertes revés para romper a la ucraniana por segunda vez.

Pero a pesar de ser ampliamente superado en los primeros seis juegos, Kalinina logró encontrar otra marcha para complicar la vida a su rival cabeza de serie. En particular, la No.139 del mundo demostró una habilidad para encontrar algunos ángulos increíbles en el revés, algunos de los cuales la ayudaron a ir arrastrándose gradualmente hacia el set. Después de haber recuperado los dos breaks, el escenario estaba listo para una dramática pelea en el décimo juego: Kalinina salvaría algo de su mejor tenis para salvar cinco pelotas de set, pero fue incapaz de ganar tres puntos de juego para igualar 5-5, y fue la campeona de dobles de Roland Garros y Wimbledon en 2018 que finalmente superó la línea en el sexto intento al colocar un smash.


Kalinina llevó su forma al segundo set con estilo, variando el ritmo y la profundidad durante los intercambios y aprovechando sus momentos para atacar sabiamente. Los golpes fuertes en el revés le dieron el primer break del set para 3-1.

Sin embargo, habiendo perdido ocho de un tramo de 10 juegos, fue el turno de Siniakova de responder a la amenaza encontrando otro nivel. Aces consecutivos fueron una declaración de intenciones en la que la No. 41 del mundo de la WTA se desempeñó correctamente al clavar un passing de derecha en toda su extensión en el camino hacia la recuperación. Pero con la zonificación de Siniakova, evocando ganadores reflejos a voluntad para una ventaja de 4-3, la lluvia causó una fatídica exhibición nocturna.

 

Cuando las jugadoras reaparecieron para jugar el martes, fue la ucraniana quien pasó al mando. Hubo poca evidencia de la brillantez que Siniakova había mostrado la noche anterior, ya que fue el poder de su oponente el que rápidamente se hizo cargo.

 

Si la checa esperaba poder deshacerse del segundo set rápidamente, se probó que estaba tristemente equivocada cuando Kalinina igualó antes de mantener el ímpetu en una decisión unilateral que duró solo 37 minutos.

La en-forma Patricia Maria Tig es la siguiente rival para Kalinina.