JURMALA, Letonia - La cabeza de serie número dos, Caroline Garciaa, se resistió a pasar a los octavos de final del Baltic Open con una agotadora victoria por 6-3, 6-7 (6), 7-6 (6) sobre Kristyna Pliskova.

En un duelo de servicio de alta calidad, ambas jugadoras tuvieron pelotas de partido antes de que la francesa avanzara después de dos horas y 51 minutos.

Garcia entró en el encuentro sin nunca haber perdido un set contra la No. 88 del mundo checa, pero igualmente tenía un registro de 1-4 contra jugadoras zurdas en 2019.

Dominó el primer set después de ver obligada a ir a deuce en su primer juego de servicio, pero luego fue superada en un segundo apretado después de haber tenido pelota de partido. A pesar del revés, superó el set decisivo y la 13-4 este año cuando la presionaron todo el tiempo.

Dado que solo dos jugadoras han anotado más aces en 2019 que Pliskova en el WTA Tour, no fue una sorpresa que el servicio fuera el factor vital en todo este partido; Fue cedido solo una vez en 33 juegos.

Sin embargo, fue el saque de Garcia el que demostró ser más potente en el primer set, ya que ganó 15 de 18 puntos cuando su primer servicio encontró su objetivo. Esto significó que nunca se enfrentó a un punto de rotura y, de hecho, después de ser empujada a ganar el primer juego del partido, solo perdió cinco puntos en el servicio.


Inicialmente, Pliskova no estaba al mismo nivel en este departamento. Ella cayó 0-40 en su primer juego de servicio, y aunque el primer punto se salvó cuando Garcia permitió erróneamente que un passing de lob le pasara, no cometió ningún error al darle otra oportunidad.

La joven de 25 años permaneció en la cima, pero apenas siguió un  break cuando obtuvo el primero en el marcador.

Con pequeños márgenes que definieron el partido, Pliskova se quedó frustrada después de una disputada llamada a la línea, y finalmente logró establecerse en un juego de servicio de Garcia. Sus protestas llevaron a un código de violación, pero ella recuperó rápidamente la calma para mantener la paridad.

Un segundo set absorbente, en el que ambos jugadoras tuvieron más ganadores que errores no forzados, se decidió por un tiebreak. Garcia lamentó los cuatro puntos de break que perdió, ya que sucumbió al gran saque de su oponente, quien anotó 13 aces en el segundo set sola.

 

El decisivo siguió un patrón igualmente igualado. La No. 22 del mundo de la WTA Garcia estaba haciendo las mayores incursiones, pero Pliskova defendió su servicio fenomenalmente bien en los puntos importantes.

Nunca fue más evidente cuando perdió tres pelotas de partido en 0-40, 4-5. El hecho de que salvara al tercero con un ace a la "T" era típico de su estoicismo a medida que avanzaba el partido, en última instancia, en otro factor decisivo.

Su trabajo fue recompensado con pelota de partido, sin embargo, fue cerrado por una brillante derecha de Garcia, que le puso una marcha en los momentos críticos, finalmente logrando la victoria en su quinta oportunidad.

Su compatriota Chloe Paquet o Basak Eraydin le esperan en la segunda ronda.