JURMALA, Letonia - Un excelente encuentro para dar inicio al Baltic Open finalizó de forma desafortunada después de que la cabeza de serie No. 5 Margarita Gasparyan se vio obligada a retirarse detrás de Irina Bara 6-4, 4-6, 4-0 después de dos horas y siete minutos.

Jugando su primer partido desde su desgarradora retirada en la segunda ronda de Wimbledon debido a los calambres mientras lideraba a la semifinalista final Elina Svitolina 7-5, 5-6, la rusa tuvo un tiempo de evaluación médica para su pierna en 0-3 en el set decisivo, y, estirando la rodilla entre los puntos y visiblemente obstaculizada en términos de movimiento, nuevamente no pudo completar el combate.

Hasta entonces, sin embargo, el partido había sido una batalla convincente entre el poder de Gasparyan y el contragolpe de Bara, y rara vez era un momento fácil para ninguna de las dos. Gasparyan tuvo un comienzo un tanto lento, tardando algunos juegos para encontrar su equilibrio y ritmo, mientras que Bara mantuvo una profundidad impecable en sus golpes de fondo y combinó muy bien el juego con las dejadas. Obligando a Gasparyan repetidamente a cometer errores y ayudada por un puñado de dobles faltas inoportunas, la No. 213 del mundo saltó rápidamente a una ventaja de 4-0.

Pero la campeona de Tashkent aceptó el desafío para arrebatarle el impulso a Bara. Una serie de ganadores a la línea recuperaron uno de los breaks, y mientras Bara servía para el set, Gasparyan leería una dejada de manera extraordinaria para recuperar también al otro.

De hecho, Gasparyan llegó a dos puntos de igualar el primer set en el juego subsiguiente, solo para verse afectada por un severo lapso de concentración cuando dejó pasar un passing de Bara y luego no golpeó una volea a destiempo. Pero a pesar de que Bara fue capaz de ganar el set, el partido vio a una Gasparyan que golpeaba de manera gratuita ganando seis de los ocho juegos que puso a la No.57 al mando con un break en el segundo set.

Ahora, eran las cualidades de batalla de Bara las que tenían que pasar a primer plano. En peligro de ser superada, la ex número 139 del mundo se aferró a un excelente trabajo defensivo, evitando seis puntos de break que la habrían puesto a una doble ruptura y finalmente nivelando 3-3 con otro brillante golpe.

No fue suficiente para salvar el segundo set: Gasparyan, cuya jugada en la red había mejorado notablemente, rompió de nuevo con una volea de revés y selló el set con una combinación propia de passings, pero ara logró convertir el partido en una pelea de perros y afectó la confianza de su oponente en su poder: Gasparyan sumó 60 errores no forzados a 33 ganadores, mientras que Bara mantuvo un registro más estricto con 17 ganadores a 24 errores no forzados.

Aunque Gasparyan mantuvo tres puntos de juego en el segundo juego del último set, la semifinalista de Estambul no pudo controlar suficientemente su poder y, físicamente lesionada, comenzó a caer. Un valiente intento de continuar el partido después de una evaluación médica fue en vano, dada su dificultad para moverse, y un juego más tarde, fue Bara quien pasó a la segunda ronda de un evento del WTA Tour por tercera vez en su carrera.