LONDRES, Reino Unido - Barbora Strycova ofreció una actuación deslumbrante para abrirse camino a su primera semifinal de Wimbledon con un 7-6 (5), 6-1 ante la cabeza de serie No. 19 Johanna Konta en una hora y 37 minutos.

La jugadora de 33 años solo había alcanzado previamente un cuartos de final de Grand Slam,  también en Wimbledon en 2014, mientras que Konta estaba compitiendo por su tercera participación en una semifinal de Grand Slam cuatro, y la segunda consecutiva después de Roland Garros el mes pasado. Sin embargo, a pesar de ir por delante al inicio del partido, Strycova se abrió camino nuevamente en el partido y se ganó el impulso hacia la victoria con su característica forma de entretener.

La checa había ganado su único encuentro previo con Konta 7-5, 7-6 (5) en la segunda ronda de Tokio en 2017, pero la británica comenzó el partido de hoy como si tuviera prisa por rectificar ese resultado. Corriendo a través de sus golpes de fondo con confianza y negando las tácticas de servicio y volea de Strycova con retornos venenosos, la jugadora de 28 años salvó un punto de rotura en el primer juego y saltó a una ventaja de 3-0.

De hecho, toda la nueva variedad que Konta ha exhibido en los últimos meses fue haciendo clic: voleas, disparos y cortados que descolocaron a una reina de variedades como Strycova.

Pero la  No. 54 del mundo rara vez permaneció desconcertada por mucho tiempo, y pronto mostró su amplio y extenso repertorio mientras avanzaba hacia arriba en el marcador. Una derecha cortada corta y malvada resultaría particularmente efectiva para interrumpir el ritmo de Konta, y  Strycova rompió el servicio de Konta solo por cuarta vez en el torneo y llegar al 4-4.

Cuando el primer set alcanzó su clímax, Strycova evocó varios momentos de magia real en puntos cruciales: una deliciosa media volea en el camino para mantener para el 6-6, una volea de ángulo agudo para igualar el tiebreak en 5-5. Apropiadamente, la campeona de dobles junior de 2002 robaría el set al forzar otro error con su rebanada diabólica.

Un improbable regreso en el primer set se convirtió en un segundo set procesional: Strycova fue de fuerza en fuerza, abrumando la red y sobresaliendo en defensa, mientras que Konta descendió en una serie de errores de pánico, ya que demostró ser cada vez más incapaz de golpear a su oponente. Strycova, quien anotó 22 ganadores por solo nueve errores no forzados, estuvo en todas partes de la pista y fue implacable con sus pases rápidos, y aprovechó su tan esperada oportunidad con entusiasmo cuando se acercaba a la línea de meta; Konta, por el contrario, le concedería el servicio dos veces más, con una volea particularmente salvaje, uno de los 34 errores no forzados de hoy, sellando el doble break.

Sirviendo para el partido - y una fecha semifinal con la cabeza de serie No. 11 Serena Williams - Strycova se quedó atrás 0-30. Pero la veterana no tuvo que tambalearse: una gloriosa volea le dio la ventaja en el juego, y tres puntos más tarde, otro revés de Konta fue largo para concederle el triunfo a Strycova.