LONDRES, Gran Bretaña - La ex No. 1 del mundo Serena Williams anotó su victoria número 97 en el All-England Club con estilo, derribando a la siempre peligrosa Alison Riske en tres sets para regresar a las semifinales de Wimbledon.

Serena había perdido solo un set en el camino a los cuartos de final mientras navegaba por el 'grupo de la muerte', una sección del cuadro llena de ex campeonas y peligrosas jugadoras de hierba. La estadounidenses superó a las jugadoras cabezas de serie Julia Goerges y Carla Suárez Navarro, y solo la joven eslovaca Kaja Juvan la llevó a tres sets.

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Con su nivel luciendo cada vez más peligroso a medida que avanzaba la quincena, hoy Serena logró 48 ganadores y 18 aces para vencer a la campeona de ‘s-Hertogenbosch, 6-4, 4-6, 6-3 y regresar a las semifinales de Wimbledon.

Serena estuvo dos veces arrastrada por un break en el primer set, Riske jugando como una veterana en sus primeros cuartos de final de Grand Slam y el primer encuentro de su carrera contra Serena. Riske mantuvo el servicio de Serena bajo presión, rompiendo primero para tomar una ventaja de 2-1, a pesar de que Serena conectó tres aces en el mismo juego. Pero Serena devolvió algunos juegos más tarde, subió a la red y golpeó una pelota a la red para nivelar el 3-3.

La pareja intercambió breaks una vez más, con Riske adelantándose y Serena contraatacando para poner el marcador 4-4. Pero Serena se mantuvo paciente y esperó sus posibilidades, despidió a los ganadores de ambas bandas y fue recompensada con un break final de 6-4 para arrebatar el primer set.

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Pero Riske, quien ha pasado casi cuatro horas más en la pista que su oponente de hoy después de pelear en tres partidos consecutivos de tres sets, demostró por qué es tan peligrosa en la hierba al ganar el segundo set. Se mantuvo cara a cara con la ex campeona, y no se enfrentó un punto de break en todo el set, ya que rompió a Serena con 5-4 para igualar el partido a un set cada una.


Pero Riske estaba en problemas cuando Serena se adelantó en el primer set, recuperando un break en el 0-1 y recuperando tres juegos seguidos para liderar 3-1. Ella se defendió admirablemente, llegando a un break para igualar 3-3, pero Serena no iba a marcharse sin pelear. Su gran servicio estaba en auge y sus restos tuvieron a Riske luchando, rompiendo una vez más en 5-3 y sirviendo con estilo para volver a las semifinales de Wimbledon.

 

Llegar a esta etapa ha sido históricamente un buen presagio para Serena: la siete veces campeona ha llegado a las semifinales aquí 11 veces en su carrera, y solo en una ocasión no pudo avanzar a la final: en 2000, cuando cayó ante su hermana mayor Venus Williams.

Entre Serena y un regreso a la final de Wimbledon será la ganadora entre la engañosa Barbora Strycova y la esperanza local Johanna Konta, cabeza de serie No. 19.