LONDRES, Gran Bretaña – El público de la Center Court del lunes en Wimbledon se emocionó con la gran victoria de la última jugadora británica en el cuadro de individuales, ya que la cabeza de serie número 19, Johanna Konta, alentó las esperanzas en casa con una derrota en dos set ante la bicampeona y cabeza de serie No.6 Petra Kvitova de la República Checa, 4-6, 6-2, 6-4.

Al comenzar el encuentro, Kvitova lideró a su cara a cara 3-1, pero el dúo había dividido sus dos encuentros sobre hierba, y fue Konta quien derribó a la checa en la superficie suave una vez más después de dos horas y 24 minutos de tenis contundente.

Konta, semifinalista en su tierra natal en Wimbledon en 2017, obtuvo victorias consecutivas sobre jugadoras del Top 10, después de haber derrotado a la cabeza de serie No.9 Sloane Stephens en otra victoria de venganza en la tercera ronda la semana pasada.

En un asunto muy reñido, fue Konta quien logró los puntos grandes con mayor frecuencia que Kvitova: la británica ganó 4 de 9 puntos rotura, mientras que Kvitova solo pudo convertir dos de sus diez oportunidades para romper.

Konta tendrá que derrotar a otro checa si quiere llegar a las semifinales de Wimbledon por segunda vez: Barbora Strycova no cabeza de serie. La experta en hierba, Strycova, llegó a los cuartos de final de Wimbledon por segunda vez en su carrera después de una victoria por remontada ante la cabeza de serie No. 21 Elise Mertens el lunes al inicio de la jornada.

El juego de poder estuvo a la orden del día, y los combatientes se lanzaron grandes golpes la una  a la otra, ya que cada una ganó sus primeros cuatro juegos de servicio cada una, sin ningún punto de rotura hasta el 4-4 en el primer set.

En ese juego, Konta fue la primera en obtener una verdadera visión del servicio de su oponente, ya que los errores no forzados volaron desde la raqueta de Kvitova para dar a la británica dos puntos de break. Pero el poder de Kvitova, reforzado por su atronador servicio zurdo, la llevó a través del juego apretado y mantuvo para el 5-4.

Alentada después de evitar ese momento complicado, Kvitova aprovechó su propia oportunidad en el siguiente juego. En 30-30, un gran revés de la Checa forzó un largo error de Konta para una pelota de set.  Allí, Kvitova golpeó un excelente resto de servicio, lo que la llevó a un largo golpe de derecha por parte de Konta, y la bicampeona de Wimbledon se había arrebatado el primer set.

Sin embargo, Konta se recuperó con aplomo, usando fuertes golpes para romper a Kvitova en el juego de apertura del segundo set, y se consolidó para 2-0 después de un juego de siete deuce, salvando dos pelotas de break en el proceso. Konta continuó navegando a través del segundo set, logrando otro break del servicio de Kvitova en 4-0.

Con 5-2, Konta pidió una tiempo médico para vendarse el tobillo, pero la número 1 británica no tuvo problemas para cerrar el set en el siguiente juego, disparó un ace para mantener el servicio e igualar el partido contra la cabeza de serie No.6.

La británica siguió manteniendo el control del partido mientras usaba excelentes restos de servicio  las astutas jugadas cruzadas para romper a Kvitova dos veces al principio del set decisivo para obtener una ventaja de 4-1. Konta luego resistió dos puntos de break y mantuvo su saque para el 5-1, colocándola muy cerca de otra victoria Top 10 en el evento.

Konta tuvo que defenderse de tres puntos de break más antes de obtener dos pelotas de partido con 5-2, pero esos también fueron desperdiciados, y Kvitova utilizó un revés profundo para ganar un cuarto punto de break en ese juego. Kvitova, quien estado  0-6 en puntos de break en el tercer set hasta ese momento, finalmente lo ganó después de un error de revés de Konta, y el partido continuó.

Sin embargo, Konta sirvió para el partido una vez más en 5-4, y esta vez, no se le escaparía. Un revés a la red de Kvitova le dio a Konta dos pelotas más de partido, y la número 1 del Reino Unido solo necesitó uno, después de que un largo golpe de derecha final de Kvitova envió a Konta otra vez a los cuartos de final del evento de Grand Slam de su casa.