LONDRES, Gran Bretaña - Barbora Strycova de la República Checa logró una brillante victoria al remontar contra la cabeza de serie número 21 Elise Mertens de Bélgica, luchando contra un déficit de 6-4, 5-2 para la victoria por 4-6, 7-5 , 6-2 y pasar a los cuartos de final de Wimbledon por segunda vez en su carrera.

La checa de 33 años de edad necesitó dos horas y 21 minutos para ejecutar el cambio, igualando su cara a cara contra Mertens a 1-1. Strycova regresó del borde de la derrota para reclamar una venganza sobre Mertens, quien había eliminado a la veterana en el US Open el año pasado en la tercera ronda.

Strycova regresa a la élite ocho en Wimbledon cinco años después de su anterior aparición en los cuartos de final del Grand Slam, cuando llegó a los cuartos de final de Wimbledon 2014 antes de caer ante su compatriota y eventual campeona Petra Kvitova. La veterana checa ganó 30 de 39 puntos cuando se aventuró a la red.

Mertens, quien ganó el título más importante de su carrera en febrero al vencer a Simona Halep en la final de Doha, tuvo la oportunidad de llegar a su segundo cuartos de final de Grand Slam, y también llegó a las semifinales del Abierto de Australia en 2018. Pero Mertens ganó solo la mitad de sus puntos de primer servicio y perdió su saque en seis ocasiones, mientras que aprovechó cuatro de sus 10 puntos de break.

En los cuartos de final, Strycova se enfrentará al ganador del choque de la Pista Central del lunes entre la dos veces campeona de Wimbledon, Petra Kvitova, y la esperanza de casa británica, Johanna Konta.

Strycova usó su astucia para obtener la primera ventaja significativa del partido, abriéndose camino a una rotura de servicio por 3-2 con golpes, ángulos y un malvado ganador de passing de derecha en punto de break. Sin embargo, Mertens contraatacó rápidamente, utilizando una tremenda defensa para extender los puntos antes de encontrar ganadores a la línea para  obtener un break propio e igualar el primer set 3-3.

Mertens explotó en sus próximos dos juegos de servicio, ganando ocho de nueve puntos, para mantenerse por delante con 5-4. Mertens tuvo la oportunidad de obtener una ventaja de un set después de que los errores de Strycova le dieran al punto de doble break a la belga. En el segundo de los dos, Strycova inesperadamente golpeó una volea de revés errante a la red, y Mertens se hizo con el primer parcial.

La belga parecía estar cediendo a la victoria cuando obtuvo una ventaja de 4-2 en el segundo set, después de un bonito ganador de revés en pelota de break.  Strycova, sin embargo, mantuvo su saque en blanco para el 5-3, obligando a Mertens a cerrar el partido con su propio servicio. De repente, Mertens flaquó, disparando errores y permitiendo a Strycova volver al servicio en 5-4 después de una rápido break de saque.

Strycova agarró su oportunidad con entusiasmo, y sus voluminosas voleas se volvieron aún más prístinas, mientras sostenía 5-5. La checa mantuvo su juego agresivo, y cargó a la red en camino a otra ruptura de Mertens, y la oportunidad de servir para el set. Strycova siguió golpeando sus voleas con aplomo, y usó una más para ganar un quinto juego consecutivo, y tenía el segundo set en la mano.

Una entusiasta Strycova continuó jugando brillantemente en el set decisivo, y rompió a Mertens dos veces seguidas para abrir el set final, puntuando su ventaja de 3-0 con una volea de revés ganadora.

Mertens tuvo una evaluación médica fuera de la pista después de ese juego, pero al  volver , Strycova siguió rodando, ganando su saque con facilidad para un noveno juego consecutivo y llegar a 4-0. Mertens finalmente se mantuvo en el marcador 4-1, pero continuó haciendo que la fisio trabajara sobre su espalda durante el resto del set final.

Strycova se mantuvo firme durante el resto del partido, con solo un ligero desliz cuando se quedó atrás 0-30 mientras servía para el partido con 5-2. Pero la checa usó grandes servicios para librarse de esa situación y alcanzar su primera pelota de partido en 40-30. Allí, Strycova terminó un intercambio con anador de revés, y se derrumbó en el suelo con alegría después de ganar la remontada.