WIMBLEDON, Inglaterra - Serena Williams dice que es una "gran admiradora" de la clasificatoria  estadounidense de 15 años Coco Gauff, que se encuentra en medio de un cuenta de la Cenicienta en la cuarta ronda en Wimbledon.

Gauff se convirtió en la mujer más joven en clasificarse para el cuadro principal de Wimbledon la semana pasada, y la nativa de Florida se ha convertido en la historia más importante de la primera semana en The Championships. Después de ganar su lugar en el cuadro principal, Gauff procedió a derrotar a Venus Williams y Magdalena Rybarikova en dos sets, antes de protagonizar una dramática victoria en la tercera ronda en la que salvó dos pelotas de partido para derrotar a Polona Hercog por 3-6, 7-6 (7 ), 7-5 en su debut en la pista central.

El mundo ha estado observando el progreso de Gauff durante la primera semana, su victoria en la tercera ronda sobre Hercog fue el partido más visto en la BBC después de los primeros cinco días, y eso incluye a Serena.

"Creo que hay algunas de 15 años, como yo, que no sabrían qué hacer en Wimbledon. Entonces tienes una chica de 15 años como Coco que sabe qué hacer".

- Serena Williams

Cuando le preguntaron si tenía algún consejo para ofrecerle a la adolescente, Serena dijo que Gauff claramente no necesita ningún consejo.

"Creo que está haciendo todo muy bien", dijo Serena, después de dominar a Julia Goerges en la tercera ronda. "Soy una gran fan en realidad. Estoy muy emocionada por ella. Amo a su familia. Simplemente no podía sentirme más orgullosa.

"No sería correcto entrar ahora mismo y darle un consejo. Creo que está muy bien".

"Creo que hay algunas de 15 años, como yo, que no sabrían qué hacer en Wimbledon. Entonces tienes una chica de 15 años como Coco que sabe qué hacer. Realmente depende.

"Creo que definitivamente está en un nivel diferente, así que creo que es totalmente capaz y lista, para ser honesta. Creo que solo depende. No todas las jóvenes de 15 años son iguales".

El éxito de Gauff en Wimbledon, que la hará pasar de estar clasificada fuera del Top 300 al Top 140 con su resultado de la cuarta ronda y el Top 100 en caso de que derrote a la ex No. 1 Simona Halep el lunes, ha reabierto el debate sobre si adolescentes pueden tener éxito en el tour, muy común en los primeros 25 años de la WTA, todavía es posible. Gauff es la mujer más joven en llegar a la cuarta ronda de un desde Jennifer Capriati a los 14 años en 1990.

"No lo sé porque cuando empecé a jugar, Hingis era la número 1 a los 16 años, había ganado  Grand Slams", dijo Serena, cuando se le preguntó cómo habían cambiado los tiempos. "Todos ganaban cuando eran adolescentes. Capriati había ganado cosas. Ella tenía 14. Yo gané un Grand Slam, yo tenía 17. Había un montón de adolescentes haciendo cosas, así que fue mucha presión. Casi se esperaban que ganaras.

"Si Martina era la No. 1 a los 16, no desarrollabas tu máximo potencial a los 17. Fue definitivamente una tonelada de presión para nosotroa. Cambió en algún punto intermedio donde la gente comenzó a ganar un poco más tarde.

"No lo sé. Tal vez esta sea una tendencia en la que las jugadores serán adolescentes y ganarán de nuevo".

El éxito juvenil ha sido un argumento continuo en la temporada 2019 de la WTA, que ha visto la edad promedio más joven de campeonas de torneos en 10 años. Cuatro títulos han sido ganados por los adolescentes este año. Dayana Yastremska, de 18 años, ganó dos títulos esta temporada y está en su primera cuarta ronda aquí en Wimbledon. La canadiense Bianca Andreescu, de 18 años, ganó Indian Wells, y Amanda Anisimova, de 17 años, ganó Bogotá y llegó a las semifinales de Roland Garros el mes pasado. Y fue Marketa Vondrousova, de 19 años, quien alcanzó la final de Roland Garros.

Todo esto, mientras que los tres últimos títulos de Grand Slam han sido ganados por Naomi Osaka, 21, y la No. 1 del mundo Ashleigh Barty, 23.

Gauff creció idolatrando tanto a Serena como a Venus Williams, confesando que solía tener un póster de Serena en la pared de su habitación. Mientras Serena continúa su cargo hacia un 24 título de Grand Slam en individuales, su legado sigue vivo en las jugadoras más jóvenes de la gira, que han crecido con una dieta constante de la excelencia de Williams.

"Honestamente, es un honor haber estado en su pared en algún momento de su vida", dijo Serena. "Pronto ella estará en las paredes de otras chicas.

"Es bueno porque lo mantendrá en marcha de la próxima generación a la próxima generación".