LONDRES, Gran Bretaña - Alison Riske sorprendió a la cabeza de serie No. 13 Belinda Bencic al llegar a la cuarta ronda de Wimbledon por primera vez, con una victoria por 4-6, 6-4, 6-4 que duró dos horas y 11 minutos.

Habiendo perdido ante Bencic en un titánico partido de segunda ronda en la que tuvo cuatro pelotas de partido hace solo 12 meses, la estadounidense ganó cierta venganza por esa derrota y ha pasado a la segunda ronda en SW19 por primera vez, después de haber sufrido tres salidas previas de tercera ronda.

Justo cuando no pudo beneficiarse de una posición saludable frente a la suiza en 2018, se recuperó de un lugar improbable, luchó repetidamente por los puntos difíciles, y sobre todo cuando estaba sirviendo a 0-40, 0-3 en el set decisivo. Después de sobrevivir a ese susto, la campeona de 's-Hertogenbosch, que tiene una sólida trayectoria en la hierba, logró la victoria.

Fue un partido notable por sus cambios de impulso, con Bencic dominando al principio ganando el 11 de los primeros 12 puntos. Riske tuvo períodos en los que mostró su capacidad de golpear a ganadores en el primer set, pero estos eran infrecuentes en comparación con los hechizos de dominio que disfrutaba a la jugadora en el otro extremo de la pista.

Después de desperdiciar su ventaja inicial mientras luchaba con su saque, Bencic entregó siete dobles faltas en total en un día de servicio que querrá olvidar, ella tuvo la capacidad de acelerar su marcha al final del primer set y ganó tres rápidos juegos  de cuatro para tomar la iniciativa.

Las jugadoras entraron en este partido después de contrastar los caminos a la tercera ronda. Bencic había superado a Anastasia Pavlyuchenkova y Kaia Kanepi perdiendo solo nueve juegos, mientras que Riske, quien ganó el torneo de preparación en 's-Hertogenbosch, había soportado maratones para vencer a Donna Vekic e Ivana Jorovic.

La joven de 29 años, endurecida por la batalla, cambió su enfoque en el segundo set y se aferró a los faldones de su oponente al llegar a la red con mayor frecuencia. Y cuando conectó el primer punto de quiebre del set en el noveno juego, aprovechó su oportunidad antes de llegar a un nivel de servicio de amor para empatar.

Bencic parecía haber recuperado el impulso al comienzo del tercer set, pero su incapacidad para aprovechar uno de los tres puntos de break sucesivos significaba que giraba de manera más violenta en la dirección opuesta una vez que Riske se había colocado en el marcador.

A medida que la suiza se ponía cada vez más emotiva, Riske simplemente apretó el puño en señal de desafío después de ganar una volea para colocarse 4-3.  La claridad mental disparó cuatro servicios no retornables de 15 a 40 en el siguiente juego para asestar un golpe fatal en su camino hacia la victoria, que se selló adecuadamente con un ganador de volea.

La No. 1 del mundo de la WTA Ashleigh Barty espera a Riske en el que será el segundo partido de cuarta ronda de Grand Slam de su carrera.

Mientras tanto, Elise Mertens tuvo un paso igualmente dramático hasta la segunda semana, derrotando a Wang Qiang, 6-2, 6-7 (9), 6-4.

La belga, que jugará contra Barbora Strycova en la cuarta ronda, hizo el break dos veces para ganar los últimos tres juegos del primer set, pero el segundo sería más estricto.

De hecho, solo hubo tres puntos de quiebre antes del desempate, en los cuales el No. 21 del mundo de la WTA repuso tres puntos de ajuste antes de no poder convertir un punto de partido. En un juego de decisión de maratón, fueron los chinos quienes prevalecieron.

Mertens necesitaba mostrar toda su resolución para ganar el tercer set, también. Se enfrentó cuatro veces a puntos de rotura mientras el set estaba todavía en servicio, pero aprovechó su tercera oportunidad de break desde el final del primer partido para asegurar la victoria.

Carla Suárez Navarro fue la otra ganadora del sábado, superando a Lauren Davis de EE. UU., 6-3, 6-3, en 69 minutos.

La siguiente rival para la cabeza de serie No.30 es Serena Williams.