LONDRES, Gran Bretaña – La estupenda racha de Wimbledon de la jugadora de la previa  estadounidense de 15 años Cori "Coco" Gauff alcanzó nuevas alturas en la Pista Central el viernes, ya que la sensación adolescente superó un déficit de 6-3, 5-2 y se salvó dos pelotas de partido para vencer a Polona Hercog de Eslovenia, 3-6, 7-6 (7), 7-5, y llegar a la cuarta ronda de su primer cuadro principal de Grand Slam.

Gauff, la clasificatoria de Wimbledon más joven en la Open Era y la primera de 15 años que disputó el cuadro principal del Grand Slam de hierba en una década, perdió su primer set en sus tres partidos de la fase previa y tres sets en el cuadro principal del evento, pero se desvió del precipicio para sobrevivir a la No. 60 del mundo Hercog en dos horas y 46 minutos de partido.

Gauff intentará mantener su tremendo torneo en la cuarta ronda del lunes cuando se enfrente a una jugadora del Top 10 por primera vez: la ex No. 1 del mundo Simona Halep. Halep, séptima cabeza de serie esta semana, derrotó a otra ex No. 1 del mundo, Victoria Azarenka, para llegar a la cuarta ronda y tener un enfrentamiento con Gauff.

El partido comenzó con ambos jugadoras mezclando golpes cortados hábiles con sus poderosos saques y derechas, y se mantuvieron en igualdad de condiciones durante 3-3. Sin embargo, fue Hercog quien se hizo con el control del set en ese juego, al reclamar la primera ruptura del partido con una derecha cruzada en el intercambio y luego una derecha atronadora a la línea para subir 4-3.

Hercog tomó fuerza después de aprovechar esa oportunidad, derribando tres grandes puntos de servicio seguidos para mantener su saque en blanco para el 5-3. Luego, Gauff flaqueó mientras servía para quedarse en el set, con tres dobles faltas en el siguiente juego para perder su saque en blanco y ceder una ventaja de un set a la eslovena.

Hercog continuó manteniendo el impulso en el segundo set. La eslovena obtuvo un break anticipado para liderar 2-0, y no tuvo problemas para mantener sus próximos tres juegos de servicio ya que logró una ventaja de 5-2 y estaba al borde de la victoria, al no perder un punto en el primer servicio hasta ese momento.

Luego, Gauff tuvo que defenderse de una pelota de partido, y lo hizo con un impresionante ganador de revés cortado que aterrizó en la línea lateral, antes de mantener para el 5-3. Sacando para el partido, Hercog sostuvo una segunda pelota de partido, pero cometió una doble falta. De repente, los errores comenzaron a fluir desde la derecha de Hercog, y ella perdió su saque por primera vez en el partido.

Una Gauff rejuvenecida estaba de vuelta en el servicio y ella comenzó a encontrar su ritmo mientras Hercog fallaba. La joven estadounidense se abrió camino a través de un juego de servicio difícil para mantener 6-6 y pasar a su primer tiebreak del torneo.

Las jugadoras cortaron y cortaron en el tiebreak, y más de la mitad de los puntos fueron para la que los devolvió, y llegaron a un punto muerto de 7-7. Luego, Gauff reclamó un punto crucial al devolver un intento de lob de Hercog, y la eslovena no pudo contestar con éxito, disparando su golpe a la red. Luego, Gauff terminó un intercambio con un golpe por encima de la cabeza, y ella estaba en todo el camino de regreso al partido.

Cuando las combatientes entraron al set decisivo, fue Gauff quien mantuvo el ímpetu, ganándose el primer break después de un gran golpe de derecha de Hercog. Para este punto, Gauff estaba en marcha y se consolidó para 4-1 manteniendo su saque con facilidad.

 

Pero la fuerte eslovena aún no había terminado, y después ganar su saque en blanco, Hercog se mantuvo feroz para recuperar el servicio en 4-3. Gauff se recuperó para mantener  en blanco y llegar a 5-4, pero Hercog continuó con la estadounidense, puliendo un igualado  juego de servicio con un ace para contrarrestar 5-5.

Gauff, sin embargo, avanzó una vez más, con otra posición dominante en 6-5. Hercog alcanzó la pelota de juego en el siguiente juego, pero la eslovena golpeó errores de derecha en puntos consecutivos para darle a Gauff su primera pelota de partido. Allí, un intercambio terminó con Hercog disparando un lob largo, y la feliz niña de 15 años se mudó a la segunda semana de Wimbledon en su primer intento.