LONDRES, Gran Bretaña – La cabeza de serie No.8 Elina Svitolina de Ucrania llegó a la cuarta ronda de Wimbledon por segunda vez en su carrera después de que ella sobrevivió a la No.31 Maria Sakkari de Grecia, 6-3, 6-7 (1), 6-2, en su tercera ronda el viernes.

Svitolina, quien alcanzó la cuarta de ronda en el Grand Slam de hierba en 2017, logró dos pelotas de partido en el segundo set antes de que un resto de Sakkari empujara al choque hacia un set decisivo, pero la ucraniana pudo maniobrar hacia la victoria después de un duro partido de dos horas y ocho minutos de juego.

En el primer encuentro entre las dos jugadoras, Svitolina ganó dos tercios de los puntos en su primer servicio y el 73 por ciento de los puntos cuando se aventuró a la red. Sakkari tuvo 35 ganadores, 20 más que Svitolina, pero el griego quedó atrapada por 48 errores no forzados.

El lunes, Svitolina se enfrentará a la cabeza de serie No. 24 Petra Martic de Croacia o Danielle Collins de los Estados Unidos por un lugar en su primer cuartos de final de Wimbledon.

Sakkari se puso por delante primera, rompiendo por una ventaja de 3-1 con un ganador de revés. Pero ese sería el último juego que la ganaría la griega, ya que Svitolina se estabilizó mientras los errores no forzados de Sakkari aumentaban. Svitolina rompió a una Sakkari propensa a errores dos veces para llegar a 4-3, después mantuvo su saque en blanco para ganar un cuarto juego consecutivo y avanzar a 5-3.

Al servir para permanecer en el set, Sakkari no pudo mantener sus errores bajo control y perdió su saque en blanco, cediendo la ventaja de un set a Svitolina. La ucraniana ganó los últimos diez puntos del set, como parte de su carrera de cinco juegos para cerrarla.

Sin embargo, Sakkari comenzó el segundo set con fuerza, obteniendo dos roturas de servicio rápidas para correr a una ventaja de 3-0, doble break. Svitolina consiguió un break con un ganador que pasó para llegar al 3-1, pero Sakkari pudo mantenerse justo por delante del 5-4 con una serie de golpes ganadores.

Sin embargo, con Sakkari sirviendo para el set en 5-4, Svitolina disparó magníficos  reveses para triple pelota de break, y luego un ganador de pase de derecha de una dejada para romper a Sakkari en blanco y alcanzar 5-5. Svitolina luego tuvo dos pelotas de partido en el servicio de Sakkari con 6-5, pero la griega salvó valientemente la primera con un ganador de volea y la segunda con un golpe de derecha.

En el tiebreak, Sakkari continuó siendo agresiva, y ella cosechó los beneficios mientras corría a través de él. La griega golpeó otra volea ganadora para tomar una ventaja de 4-1, y un ganador de derecha la llevó a 6-1 y le dio cinco puntos de set. Svitolina cometió una doble falta para terminar el set, y Sakkari había regresado del borde de la derrota para estar un set cada una.

Sin embargo, al final, sería Svitolina quien se recuperó de la derrota del set, moviéndose hábilmente por la pista para incitar a Sakkari a cometer errores y obtener el primer break de set final con 3-1. Svitolina luego evitó dos puntos de break para mantener 4-2, y ella rompió a Sakkari por segunda vez para llegar a 5-2, mientras se acercaba más a ganar la pelea en tres sets.

Sirviendo para el partido, la ucraniana se acercó al triple pelota de partido, pero los errores le costaron cada una de esas oportunidades, y ella necesitó guardar un último punto de break con un revés que obligó a errores. Finalmente, un error de derecha de Sakkari le dio a Svitolina la victoria en su quinta pelota de partido del juego, y su séptima en total.