LONDRES, Gran Bretaña - Lauren Davis de los Estados Unidos, una lucky loser en el cuadro principal de Wimbledon, anotó una sorpresa impresionante el 4 de julio, derrocando a la campeona defensora y cabeza de serie No. 5 Angelique Kerber de Alemania, 2-6, 6 -2, 6-1.

"[Es] definitivamente increíble", dijo Davis en su conferencia de prensa posterior al partido. "Me sentí súper decepcionada por haber perdido la última ronda de la fase previa. Descubrí que, menos de dos horas después, llegué al cuadro principal. Estaba extasiada por eso. Sinceramente, es un sueño estar aquí. Jugué la fase previa el año pasado, por lo que no pude venir aquí. Pero, sí, es oncreíble".

Davis, clasificada No. 95 del mundo, sorprendió al ex No. 1 del mundo Kerber en una hora y 54 minutos para obtener la tercera victoria ante una Top 10 de su carrera y llegar a la tercera ronda de Wimbledon por segunda vez, junto con su carrera hacia la misma ronda en 2014.

"Angie es definitivamente muy difícil de jugar", dijo Davis. "Ella devuelve un montón de bolas, como una pared humano. Definitivamente fue un partido difícil, un desafío difícil. Sabía que la clave era cambiar el ritmo. Me costó un poco encontrar un medio feliz entre ser agresiva y trabajando el punto y haciendo muchas bolas. Sí, definitivamente lo encontré".

La estadounidense, anteriormente clasificada en el Top 30, continúa una rápida trayectoria de respaldo en la clasificación luego de haber terminado en el 2018 en el puesto No. 252, la primera vez que acababa el año fuera del Top 100 desde 2011.

"Eso es tenis, eso es vida", dijo Davis. "Definitivamente, ha habido un montón de altibajos. Definitivamente se ha logrado esto y competir a este nivel mucho más satisfactorio. Definitivamente lo aprecio mucho más de lo que solía hacerlo".

Kerber había ganado su único encuentro anterior, un partido de primera ronda en el US Open 2011, donde la alemana tuvo su gran avance al llegar a su primera semifinal de Grand Slam. Pero el jueves en Wimbledon, casi ocho años después, Kerber perdió su servicio siete veces, y los 13 ganadores de la tricampeona de Grand Slam fueron anulados por 31 errores no forzados. Davis superó a Kerber en el día, con 45 ganadores.

"Siempre creo en mí misma", declaró Davis. "[Kerber es] obviamente una campeona increíble. Tengo un inmenso respeto por ella. Definitivamente creo en mí misma y creo que puedo estar con estas chicas y vencerlas".

 

En la tercera ronda, Davis jugará con la cabeza de serie No.30 Carla Suárez Navarro de España, quien derrotó a la francesa Pauline Parmentier en dos tie breaks el jueves. La ex No. 6 del mundo, Suárez Navarro, ganó sus dos primeros encuentros en 2013, pero Davis se adjudicó una victoria en su tercer y más reciente partido en Roma en 2017. Este será su primer encuentro sobre hierba.

El partido empezó con intercambios prolongados, ya que las dos jugadoras con una excelente velocidad de pies extendieron los puntos hasta el máximo en la hierba de la pista 2. Esto llevó a cuatro roturas de servicio consecutivas en la apertura del encuentro.

Kerber luchó para finalmente mantener el servicio, desperdiciando una ventaja de 40-0 en 2-2, pero usó su feroz golpe zurdo para mantener su saque y comenzar a tomar el mando del marco de apertura. Kerber lanzó un lob a  Davis en el primer punto del siguiente juego, cuando la estadounidense resbaló, en camino a otro break de saque y una sólida ventaja de 4-2.

La alemana pasó rápidamente al triple punto de set en 5-2, ya que la derecha de Davis falló en puntos seguidos. Otro error de derecha de Davis entró en la red cuando Kerber reclamó otra ruptura de servicio, en blanco, para afianzar la ventaja de un set.

Pero después de una visita de la fisio entre sets, Davis dio la vuelta a las cosas. Tres roturas de servicio iniciaron el segundo parcial, pero Davis se forzó a sí misma en el frente al mantener por 3-1 con un bonito revés cruzado. Kerber tuvo tres puntos de break para igualar en 3-2, pero Davis se mantuvo agresiva y eliminó cada una de esas oportunidades, eventualmente ganando su saque para el 4-2.

Kerber flaqueó después de no poder volver a la paridad, y perdió su saque en el siguiente juego con una doble falta. Davis terminó ganando los últimos siete puntos del set, manteniendo en blanco con un ace para estar a un set iguales contra la reinante campeona.

Davis se negó a abandonar en el set decisivo, permaneciendo como la agresora y cosechando las recompensas. Kerber mantuvo el saque para abrir el set final, pero esa sería su única suerte, ya que Davis finalizaba los intercabios con grandes golpes de fondo para facilitar su camino a una ventaja de 4-1, doble break.

En -1, Kerber se encontró con problemas en el servicio de nuevo, y tuvo que usar su derecha para defenderse de dos pelotas de partido y llegar a pelota de juego. Sin embargo, los errores consecutivos de la alemana le dieron a Davis una tercera pelota de partido, la cual fue la decisiva ya que la estadounidense usó un fuerte resto para forzar un error a la red y lograr su primera victoria ante una Top desde 2017.