LONDRES, Gran Bretaña - La ex campeona del Abierto de Francia Simona Halep mantuvo su consistencia en Wimbledon el miércoles, eliminando a su compatriota rumana Mihaela Buzarnescu, 6-3, 4-6, 6-2 para llegar a la tercera ronda en el All England Club por quinta vez en seis años, donde la ex número 1 del mundo Victoria Azarenka le espera.

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"Creo que estoy jugando bien", dijo Halep después del partido. "Siempre es duro en hierba, pero tuve un partido más difícil que el primero, así que fue bueno poder ganar. También tuve momentos difíciles durante este partido. Perdí el segundo set cuando estaba liderando. Luego solo tuve que luchar hasta el final y por cada bola, lo cual estoy muy feliz de haberlo hecho. Me sentí confiada en la pista. También me sentí fuerte mentalmente".

La semifinalista de 2014 llegó a la segunda semana de Wimbledon tres veces, incluidas participaciones consecutivos de cuartos de final en 2016 y 2017, y estuvo a una victoria de volver a la cuarta ronda después de una victoria en una hora y 51 minutos en la pista No.2.

Halep y Buzarnescu, compañeras de la Fed Cup, jugaron una vez antes en un evento del Circuito Profesional de la ITF en 2008, dos meses después de que la primera ganara su primer título junior de Grand Slam en Roland Garros. Las dos han tomado trayectorias muy diferentes desde entonces, con Buzarnescu luchando contra las lesiones antes de disfrutar de una repentina oleada en 2018, donde llegó a tres finales de la WTA y ganó su primer título en el Mudabala Silicon Valley Classic en San José.

Ella sufrió una lesión en el tobillo en la Coupe Rogers poco después, y ha estado buscando ese mismo nivel desde entonces, aunque logró una sólida victoria sobre Jessica Pegula para comenzar la quincena en SW19.

Halep acababa de obtener una impresionante victoria contra Aliaksandra Sasnovich, y resistió una ráfaga temprana de breaks para comenzar, manteniendo su saque para el 5-3 y rompiendo el servicio por cuarta vez para ganar el primer set.

"Es un poco difícil cuando vienes de tierra batida, pero este año tuve más tiempo para prepararme para la hierba. Es  totalmente diferente, el juego. No puedo deslizarme aquí como me gusta en la arcilla. No tienes mucho tiempo para pensar en los golpes. Tienes que ser muy rápida, un poco para bloquear las bolas cuando las rivales están golpeando fuerte. Así que es diferente.

"Estoy tratando de mejorar de esta manera. Hoy no fui a la red en absoluto, pero mi objetivo es hacer eso".

Más cambios de impulso siguieron en el segundo cuando Buzarnescu serecuperó de otro déficit de 0-2 para tomar la delantera por primera vez en el partido, ganando cuatro juegos consecutivos gracias a grandes golpes.

Halep terminó la racha después de una pausa prolongada provocada por un espectador que cayó enfermo, igualando el set mientras un revés Buzarnescu salió fuera. No obstante, Buzarnescu recuperó su forma y rompió a su compatriota una vez más y forzó un tercer set.


Aun así, la cabeza de serie No.7 superó su tropiezo para comenzar bien el set decisivo, con dos juegos fuertes de servicio con un break en el medio para liderar 3-0, y justo cuando Buzarnescu amenazó con una última remontada,  la ex No. 1 del mundo intervino para ganar los últimos tres juegos del partido, sellándolo con un impresionante golpe de derecha.

En total, anotó 11 ganadores por 19 errores no forzados, y mientras Buzarnescu golpeó más ganadores, también cometió más errores, con 25 a 44 al final del partido.

El siguiente paso para Halep es un segundo encuentro en Wimbledon con Azarenka en tres años. La primera ganó su último partido en 2017, en lo que fue el segundo torneo de la bielorrusa después de dar a luz a su hijo, Leo. Su cara a cara es de 2-2, con Halep ganando sus dos últimos partidos, tanto aquí como en 2015 en los cuartos de final del US Open.

"Va a ser un gran desafío para mí, uno difícil, porque no está jugando muy bien pero es muy agresiva. Así que en la hierba es tan fácil".

"Confío en que tengo mi oportunidad y estoy segura de que lo ganaré. Quiero de verdad ganar todos los partidos que juego".