LONDRES, Reino Unido - Victoria Azarenka superó un comienzo lento para vencer a Ajla Tomljanovic 6-2, 6-0 en una de las actuaciones más impresionantes de Wimbledon 2019 hasta el momento, ganando 12 juegos consecutivos en una hora y tres minutos.

La ex No. 1 del mundo no ha perdido ante un oponente fuera del Top 25 desde que cayó ante Sofia Kenin en los cuartos de final de Acapulco en febrero, y una vez que encontró su  ritmo, rara vez hoy corría el peligro de romper esa racha contra la No. 49 mundial. Eso requirió un par de juegos, con la derecha de Azarenka fallando para quedarse atrás 0-2, pero la australiana inmediatamente le dio una oportunidad para que regresara al partido con un par de faltas dobles, y Azarenka necesitó poco estímulo para aprovechar su oportunidad con un enorme resto marca registrada.

Ese juego prefiguraría el resto del partido. Tomljanovic tuvo muchos problemas con su servicio, consiguiendo solo el 49% de sus primeras entregas y cometiendo cinco dobles faltas en total. Por el contrario, Azarenka tenía toda la seguridad cuando se acercó a la línea de meta gracias a un porcentaje de primer servicio del 77%, y se movió libremente desde la línea de fondo para poner a la finalista de Hua Hin bajo presión constante.

En consecuencia, de 0-2 hacia abajo, Azarenka recuperaría 12 juegos consecutivos a medida que elevaba su juego cada vez más. La semifinalista de Wimbledon de 2011 y 2012 no solo estuvo impecable desde el suelo, sino también nítida en la red, ganando el primer set con una volea refleja y tenaz en grandes puntos.

La mitad del segundo set encontró el revés de Tomljanovic, que había estado filtrando errores, comenzó a funcionar para hacerle la vida un poco más difícil para Azarenka. Pero la dos veces campeona del Abierto de Australia pudo encontrar un nuevo nivel para ampliar su ventaja cada vez. Tomljanovic sostendría dos puntos de juego y evitaría cuatro puntos de break en el  tercer juego, pero Azarenka le arrebató el quinto con un gran golpe. En el cuarto juego, Azarenka salvó dos puntos de break, uno con una volea de impulso alta a la esquina, antes de conjurar una volea espectacular y un golpe cortado diabólico para mantener su saque. En el quinto juego, incluso una ventaja de 40-0 y cinco puntos de juego no fueron una ventaja segura para Tomljanovic; hambrienta por cada punto, Azarenka entregó algunos impresionantes golpes ganadores de revés y una defensa agresiva para romper una vez más.

Lograr su segunda victoria en tantos encuentros con Tomljanovic fue un asunto sin drama, con un ganador de saque sellando la victoria en la segunda pelota de partido de Azarenka y estableciendo un enfrentamiento de tercera ronda contra la cabeza de serie No. 7 Simona Halep o Mihaela Buzarnescu.