LONDRES, Gran Bretaña - La veterana francesa Pauline Parmentier anotó su primer triunfo en un partido de Wimbledon desde 2011 con un estilo impactante, recuperándose del borde de la derrota cuando la ex No. 1 del mundo Maria Sharapova se vio obligada a retirarse, perdiendo 4-6, 7-6 ( 4), 5-0.

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Sharapova no había ganado un partido del cuadro principal en Wimbledon desde 2015, cuando llegó a las semifinales por quinta vez en su carrera, y se encontraba a dos puntos de la victoria el martes antes de que Parmentier finalmente avanzara después de dos horas y 17 minutos en la No.2.

"He tenido una historia de un tendón en mi antebrazo izquierdo inflamado", explicó Sharapova después del partido, el primero del cual se retiró en un torneo de Grand Slam. "Ocurrió hoy en el segundo set. Es muy raro que me retire de un partido en medio del partido. Eso ciertamente significa que es doloroso".

Sharapova llegó a Wimbledon en lo que fue su segundo torneo desde fines de enero, cuando se retiró del St. Petersburg Ladies Trophy, y se perdió los primeros tres torneos Premier de 2019 y Roland Garros debido a una lesión recurrente en el hombro.

 

Regresó a la gira en el Abierto de Mallorca, donde derrotó a Viktoria Kuzmova, la joven eslovaca en ascenso, y cayó ante la vigente campeona de Wimbledon Angelique Kerber en dos sets.

"Con el hombro, quiero decir, es algo que he tenido durante mucho tiempo. Pensé que en los últimos cinco meses lo manejé bien porque sabía que estaba haciendo lo correcto. Estaba luchando en Abierto de Australia, en San Petersburgo. "Estaba terminando un partido, y simplemente no estaba mirando mi partido, me sentía feliz ganando o jugando bien. Estaba pensando en lo que iba a hacer más tarde, en unas pocas semanas, para  mi hombro".

Jugando contra Parmentier por primera vez, logró el primer break del partido, pero la francesa, que ganó dos títulos de la WTA el año pasado para provocar un renacimiento de su carrera, se recuperó rápidamente y mantuvo el primer set en pie hasta que la rusa intervino para romper en el decisivo décimo juego.

 

Sharapova mantuvo en gran medida ese impulso en el segundo set, sacudiéndose de un break de servicio de apertura para correr a una ventaja de 5-2.

Parmentier comenzó su regreso cuando la rusa sirvió para el partido, recuperando el servicio después de estar a dos puntos de la derrota. Ganando cuatro juegos seguidos, la francesa ganó dos puntos de set para igualar el partido solo para que Sharapova salvase las dos y forzase un tiebreak.

Hasta 5-1 en la muerte súbita subsiguiente, Parmentier detuvo una carga tardía de harapova para forzar un tercer set en su tercera oportunidad.


A medida que se desarrollaba el set final, la cinco veces campeona de Grand Slam pidió un tiempo de evaluación médica y recibió tratamiento en su brazo izquierdo.

"Llegué a un lugar lo suficientemente bueno como para ser parte de este evento, no estar fuera del cuadro. Pero obviamente no era la forma en que quería actuar aquí".

"No quiero irme. Todos tienen un trabajo en este lugar. Ustedes tienen un trabajo. Por supuesto, me retiré en medio del partido. Rara vez hago eso. No he dado una conferencia de prensa en un Grand Slam en mucho tiempo. Quiero aparecer.

"Acabo de ver a un médico, hice una resonancia. Esas cosas no son divertidas. No he visto a mi equipo todavía. Esto es parte del trabajo".

La francesa de 33 años solo se fortaleció a partir de ahí, perdiendo solo seis puntos mientras corría a una ventaja de 5-0 antes de que Sharapova optara por no continuar.

En total, Parmentier anotó un 25 ganadores por 28 errores no forzados y aprovechó seis de las 12 oportunidades de break, mientras que Sharapova golpeó 20 errores no forzados en los dos últimos sets.

Entre Parmentier y un lugar en la tercera ronda está la cabeza de serie No.30 y su rival española Carla Suárez Navarro, quien derrotó a la campeona del US Open 2011 Samantha Stosur en dos sets.