LONDRES, Gran Bretaña - En su primer partido desde el Abierto de Francia, la ex No. 1 del mundo Serena Williams derrotó a la clasificatoria italiana Giulia Gatto-Monticone en dos sets para avanzar a la segunda ronda de Wimbledon.

Es un mensaje de confianza para el resto del cuadro después de que lesión en la rodilla izquierda afectó la temporada de tierra batida de Serena a principios de este año, manteniéndola fuera de Roma y cayendo en la tercera ronda de Roland Garros.

Pero de vuelta en el All-England Club, donde levantó siete veces el Venus Rosewater Dish en su carrera, una Serena de aspecto saludable se presentó en la Pista Central para reclamar la victoria, 6-2, 7-5.

Mientras Serena estaba disputando su partido número 104 en Wimbledon, con un récord estelar 92-11, su oponente, Gatto-Monticone, debutó en el cuadro principal a la edad de 31 años. Ya una de las clasificatorias de más edad en el Abierto de Francia del mes pasado, Gatto-Monticone lo respaldó en SW19, luchando a través de tres rondas de la fase previa para reservar su encuentro con la campeona de 23 Grand Slams.

Serena tomó el control total del partido desde el principio, disparando  ganadores de ambos lados y dominando la defensa de la italiana para ganar los primeros cinco juegos y obtener una ventaja de 5-0.

Gatto-Monticone finalmente se puso en el marcador tras dos aces para marcar el 5-1, y luego aprovechó la decepción de Serena para reclamar su primer break del partido, para deleite de los fans en la pista central. Pero Serena respondió de la misma manera, reclamando el break y ganando el primer set 6-2.

Con las dos jugadoras completamente conectadas, el segundo set fue mucho más competitivo ya que el nivel de confianza de Gatto-Monticone aumentó, y finalmente se encontraron las respuestas contra el juego de Serena.

Serena Williams en acción en su primera ronda de Wimbledon (Getty Images)

Serena mantuvo a la italiana bajo presión con su ritmo pesado, cargando a un par de puntos de break en 3-2, pero Gatto-Monticone escapó para mantenerlas igualadas. Ella no pudo esquivar la siguiente carga de Serena, y la estadounidense hizo el break en 5-3 para servir para el partido.

Con Serena a tres puntos de la victoria, Gatto-Monticone encontró otro nivel para extender su estadía en el partido. Los siguientes dos juegos se desarrollaron de manera tensa, ninguna de las jugadoras cedió ni una pulgada, pero fue Gatto-Monticone la que parpadeó primero, y Serena tuvo ganó su pelota de partido en la red para reclamar la victoria.

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La victoria de hoy mantiene viva la impresionante racha de primera ronda de Serena (nunca ha perdido un partido en esta etapa de Wimbledon en su carrera) y ahora  se enfrentará a la jugadora de la previa Kaja Juvan quien eliminó a Kristyna Pliskova en tres sets.