LONDRES, Gran Bretaña - La veintitrés veces campeona de Grand Slam, Serena Williams, dice que "se está sintiendo mejor" en la víspera del gran torneo que ganó siete veces.

Ella abre su campaña para otro título en el All-England Club el martes, mientras se enfrenta a la clasificatoria italiana Giulia Gatto-Monticone en su primer partido desde que perdió ante su compatriota Sofía Kenin en la tercera ronda en París.

Williams se ha visto afectada por una lesión en la rodilla durante gran parte de esta temporada, y llega a Wimbledon después de haber jugado solo cinco eventos este año, pero se proclamó a sí misma cuando se reunió con los medios para una tradicional conferencia de prensa previa al torneo el sábado.

"Estuve lidiando con algunas lesiones graves durante todo el año. Simplemente no he tenido suficientes partidos, francamente. Finalmente siento que encontré algunos buenos resultados en París. Me quedé allí. Vi a algunos buenos médicos. Sí, Me siento mejor ", dijo.

"Obviamente, no he tenido el mejor momento y la mejor preparación que normalmente tendría. He tenido una buena semana y media, pero solo he estado entrenando mentalmente, entrenando físicamente durante ese tiempo aquí. Simplemente voy a hacer lo mejor que pueda ahora que estoy aquí.

"Comencé en Birmingham [momento oportuno] para entrenar. Tuve ese tiempo para entrenar. He tenido que entrenar a Birmingham y Eastbourne. El primer día, obviamente, no es súper rápido. Simplemente hice 30 minutos en la `pista.

"Cada día, mi cuerpo, gracias a Dios, es muy rápido en aprender. Aprende muy rápido. Cada día es mucho más. Para el cuarto día estaba ya un par de horas, sin incluir sesiones de gimnasio".

Buscando ganar su 24º título de Grand Slam, la cabeza de serie No. 11 tendrá que abrirse camino a través de lo que se convirtió en un histórico cuarto superior del cuadro femenino, con siete campeonas de Grand Slam individuales, cinco ex No. 1 del mundo y cuatro ex ganadoras de Wimbledon.

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"No puedo entrar al Grand Slams pensando en los récords. Solo tengo que ir al Grand Slam y pensar en el primer partido. Si entiendo eso, pienso en el próximo partido. Si estoy en la final, trato de ganar. Eso es algo de lo que pienso".

En el primer cuarto, Williams podría estar en el camino para una revancha semifinal en 2018 contra la cabeza de serie No. 18 Julia Goerges en la tercera ronda, antes de una revancha de la final contra su conquistadora y la campeona defensora Angelique Kerber podría esperar en la cuarta ronda.

A partir de ahí, un partido contra la máxima favorita y campeona del Abierto de Francia Ashleigh Barty podría esperar en los cuartos de final.

"No conozco a nadie que tenga algo negativo que decir sobre [Barty]. Es como la chica más dulce y linda de la gira. Es muy buena. Tiene el juego más hermoso, esos golpes clásicos.  Quiero decir, hace todo bien". "Su técnica es, como, impecable", dijo Williams, que complementa a la nueva número 1 del mundo.

"Obviamente me alegro por ella. Sí, es bueno. Es bueno para ella. Creo que tiene un gran juego. Creo que está muy tranquila. Ella es muy tranquila. Me siento como si estuviera tan relajada en cierto sentido”.

"Ella también ha tenido un año sólido. No es solo el Abierto de Francia. Ella ganó en Miami. Ha tenido un año realmente bueno".

Si bien la estadounidense de 37 años de edad podría tener un encuentro con Barty, de 23 años, en este torneo, es otro partido entre talentos generacionales que también le llamó la atención.

La  estadounidense Cori Gauff, de 15 años, un wild card de la previa que ganó tres partidos para hacer su debut en el cuadro principal de Grand Slam, se enfrentará a Venus Williams en la primera ronda.

"Cori es una jugadora joven tan emocionante. Es genial. Es una gran chica. Me encanta su padre. Hay gente realmente genial", dijo Williams.

"Es un gran momento para ella y para Venus. También va a ser un gran momento para Venus. Ella está jugando contra una jugadora que realmente me recuerda a Venus, el tipo de cuerpo y todo".

"Sé que ambas quieren ganar obviamente y pasar a la siguiente ronda. Creo que será muy importante para las dos. Será un buen partido. Creo que podría mirarlo. Siempre me pongo nervioso al ver a Venus".

"Es una joven tan fantástica. Trabaja muy duro. Cada vez que trabajo, la veo trabajando, entrenando, a ella y a su papá.

"Me recuerda el momento en el que estuve allí con mi papá. No puedo evitar mirar dentro de mí, estar orgullosa y estar feliz por ella".