EASTBOURNE, Gran Bretaña - La campeona 2017 Karolina Pliskova de la República Checa ha logrado clasificarse para la final del Nature Valley International por tercera vez en los últimos cuatro años después de haber vencido a Kiki Bertens de los Países Bajos, 6-1, 6-2, en una rápida semifinal.

Pliskova y Bertens, dos jugadores del Top 5 que son las principales líderes en aces de la WTA esta temporada, habían dividido de manera equitativa sus cuatro encuentros previos, aunque Bertens había ganado sus los dos últimos, uno de los cuales era su único enfrentamiento previo en hierba, en la cuarta ronda de Wimbledon el año pasado. Sin embargo, Pliskova se adjudicó una victoria imponente de 56 minutos en Eastbourne el viernes.

"Creo que simplemente estaba jugando mucho mejor que el año pasado, más libre, y fui a por todo un poco más", dijo Pliskova, durante su conferencia de prensa posterior al partido. "Entonces, [Bertens] siempre estuvo bajo presión y yo siempre estaba atacando, a pesar de que aún pudo sacar bien en algunos puntos. Pero estaba llegando a la red un poco más de lo que estaba el año pasado, así que creo que simplemente usé mi juego mejor que el año pasado contra ella".

La victoria continúa una carrera estelar para la segunda sembrada Pliskova en Eastbourne esta semana, ya que la No. 3 del mundo no ha perdido un set hasta el momento. La checa registró 21 ganadores por solo siete errores no forzados durante la semifinal, y nunca se enfrentó a un punto de break en el camino hacia su victoria.

"Creo que siempre que haces un break rápido, como siempre lo hice en estos partidos en los que jugaba aquí, me ayudó un poco, y luego a veces puedo mantener mi servicio con bastante facilidad, aunque el servicio no fue lo mejor de hoy ", declaró Pliskova. "Pero sentí que estaba golpeando bien".

La No. 4 Bertens, tercera cabeza de serie esta semana, tuvo éxito en llegar a las semifinales de Eastbourne por primera vez, pero fue eliminada por 16 errores no forzados, en comparación con solo nueve ganadores. La holandesa solo pudo ganar dos de los 22 puntos en el primer servicio de Pliskova durante todo el partido.

Pliskova se enfrentará a la actual campeona de Wimbledon, Angelique Kerber de Alemania, en la final. Kerber, la segunda cabeza de serie y dos veces finalista de Eastbourne que busca su primer título de Nature Valley International, avanzó a la final después de que su rival en semifinales, Ons Jabeur de Túnez, se retirara de su partido debido a una lesión.

 

Kerber lidera su cara a cara  7-4. La alemana también ganó su único partido previo en hierba, la final de Birmingham en 2015, que se decidió por un tiebreak final.

"Creo que, ya sabes, [Kerber es] duro, ella es zurda", dijo Pliskova. "En hierba, obviamente ella se siente como la mejor. Pero la vencí antes. Jugamos una vez en hierba. Sabes, tengo que volver a mirar ese partido y solo sacar lo positivo de él y veamos".

Pliskova dominó los procedimientos del primer set, con 11 ganadores y solo 4 errores no forzados. La checa despidió un ganador de derecha para obtener un break temprano y liderar 2-0, luego pasó a través de un juego de servicio difícil y de múltiples deue para llegar a 3-0. Bertens  mantuvo su saque con facilidad para subir al marcador en 3-1, pero sería fácil navegar para Pliskova en el resto del primer set.

En 4-1, Pliskova hábilmente dejó caer una volea de derecha a la línea lateral para obtener un tercer punto de break de ese juego, que se ganó después de un error de revés de Bertens a la red. Pliskova no tuvo problemas para sacar para el primer parcial con 5-1, alcanzando la triple pelota de set con un ganador de derecha. La checa solo necesitó un punto más, sellando el set con un ace.

Pliskova mantuvo su ímpetu en marcha cuando comenzó el segundo set, nuevamente ganando un break temprano al derribar a un ganador de revés a la línea para liderar 2-1. La checa subió dos veces al 4-1 cuando se acercó a la victoria.

Con un servicio de 5-1, Bertens pudo tomar otra posición y extender el partido, pero Pliskova no se dejó disuadir ese día. Con 5-2, Pliskova pasó a la doble pelota de partido, y aunque Bertens forzó un error con un sólido resto de servicio en la primera oportunidad de la checa, un resto a la red en la segunda oportunidad de Pliskova puso a la  ex No. 1 del mundo en otra final de Eastbourne.

"Jugué un par de veces bien aquí en Eastbourne y no siempre jugaba bien en Wimbledon", dijo Pliskova, cuando se le preguntó sobre el evento de Grand Slam de la próxima semana. "Pero seguro que es un buen comienzo, así que no quiero pensar realmente en Wimby en este momento. Quiero terminar mi trabajo aquí y luego ir allí. Pero siento que todo se trata de la confianza. Si estoy sintiéndome bien, también puedo seguir jugando el mismo tenis allí".