LONDRES, Reino Unido - Con el ascenso de Ashleigh Barty al No. 1 del mundo, la australiana ha reescrito en silencio el libro de reglas para tener éxito en el tenis.

La pausa de dos años de este deporte de 23 años de edad ya es conocida, particularmente su incursión en el cricket, y en Eastbourne esta semana, Barty reiteró lo que ella ha dicho todo el tiempo: "No creo que estuviese aquí todavía jugando si no me hubiese tomada el descanso". Con su característica habilidad para restar importancia al drama, Barty se niega a ver su decisión como pionera, más una necesidad natural para ella en ese momento de su vida. Pero el hecho es que dejar el juego completamente a la edad de 18 años y perder los años comúnmente considerados como parte de la formación en el desarrollo de una jugadora profesional, y posteriormente escalar las alturas que ha hecho Barty, no tiene precedentes en el juego moderno.

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"Ella no está siguiendo el camino de nadie", reconoció el entrenador Craig Tyzzer, una parte integral de su equipo durante los últimos tres años. "Ella básicamente lo está haciendo de la manera que quiere hacerlo".

Tyzzer, que habla en voz baja, habla con profundo respeto por Barty como persona y como jugadora, alguien cuya capacidad para presionar en su paso se debe al hecho de que, segura de sí misma, el éxito la motiva pero no la valida. "Lo que ves es lo que tienes con Ash, y eso es lo mejor de ella", asiente Tyzzer. El tiempo libre, dice, fue crucial para llevarla a esta etapa.

"Hemos hablado sobre cómo sobrellevar las expectativas, y eso es lo que Ash ha hecho realmente bien desde que regresó, mientras que antes ella no era capaz de enfrentarlo", dice. Tyzzer señala que, tal como se usan los fans del tenis para los adolescentes preparados de manera sobrenatural, capaces de recabar listas de patrocinadores con una sonrisa digna de publicidad en sus discursos de aceptación de trofeos, esto no es realmente normal.

"Esperamos que todas estas jugadoras tengan todas estas capacidades cuando son empujadas a un entorno que no es natural", dice. "Poder hablar delante de la gente, poder hablar con los periodistas, ser capaza de hablar a las cámaras de televisión: las expectativas son enormes y no todas pueden manejar eso".

Cambiar la mentalidad es más fácil decirlo que hacerlo, por supuesto, y para Tyzzer le toca a Barty ahora saber quién es ella. "Todo está en la línea de sentir tu valor", dice. "Puede haber dos voces: una puede estar diciendo: 'No eres lo suficientemente buena, no vas a ganar'; la otra puede ser, 'Necesitas decirte que eres lo suficientemente buena y puedes ganar”. A menudo es la que escuchas, y Ash ha hecho un muy buen trabajo diciéndose que es digna de hacerlo y que es capaz de hacerlo".

Por supuesto, el tenis en sí también es crucial: Barty es una jugadora que devuelve con un estilo clásico que puedes imaginar tener éxito hace 30 o 40 años, pero también ha tenido éxito en la modernización de su juego para que sea relevante en  la parte atlética, dominada por el poder en la era 2019. Tyzzer ha trabajado en aumentar el poder de su derecha para complementar la variedad de su revés, pero es la eficacia del servicio de la campeona de Roland Garros a pesa de solo medir 1.66 m, lo que ha sido realmente impresionante: ella está clasificada No.4 en el ranking de aces hasta el momento en 2019, con las jugadoras restantes en el Top 5: Kiki Bertens, Karolina Pliskova, Naomi Osaka y Petra Kvitova, todos de 1.80 m o más altas.

"Ella tiene mucho poder para alguien de su estatura”, dice Tyzzer. "Pero hemos trabajado específicamente en las variaciones de dirección, velocidad y giro, y eso ha sido una gran parte de lo que ha hecho en los últimos dos años".

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Tan pronto como una jugadora se ha graduado como campeona de Grand Slam o ascendido al No. 1 del mundo, se enfrenta a un nuevo conjunto de expectativas: la presión para justificar su nuevo estatus. No todas pueden cumplir con eso, pero todo el trabajo de Barty significa que Tyzzer confía en su cargo. "No creo que realmente la moleste", afirma. "Ella ha sido tan buena en solo cerrar y trabajar para saber que este es otro partido de tenis, es como en cualquier otro partido de tenis. Ese ha sido el cambio más grande en ella, no preocuparse por las expectativas y lo que piensan otras personas, solo de lo que hablamos y lo que analizamos.

"Hizo un buen trabajo la semana pasada. Después del Abierto de Francia, no estaba seguro de cómo lo manejaría, pero luego la presión de nuevo donde tenía que jugar una final en la que, si ganaba, ella sería número 1 del mundo, y ella se lo tomó con calma".

El talento y la resistencia de Barty no han pasado desapercibidos por el resto del Tour. La semana pasada, en Eastbourne, Kiki Bertens la nombró la favorita de Wimbledon la próxima semana, un sentimiento compartido por Martina Navratilova en una columna de wtatennis.com y el No.43 de la ATP Nick Kyrgios, quien describió a su compatriota australiana como "probablemente la jugadora de tenis más talentosa que he visto en mucho tiempo".

"Siempre supe que ella iba a ser una campeona en algún momento, lo mucho que lo deseaba. De hecho, creo que es probablemente una de las favoritas de Wimbledon", continuó. "Australia había estado esperando a que ganara la siguiente jugador allí, y creo que es nuestra mejor oportunidad. Es increíble, los amontonará".

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Mientras tanto, el entrenador de Aryna Sabalenka, Dmitry Tursunov, instó a otras jugadoras a considerar la historia de Barty cuando piensan en su propia carrera. Todo jugador de tenis debe esperar que "se vaya a poner duro"; Lo que importa, según Tursunov, es cómo lidias con esa adversidad y si puedes seguir trabajando para lograr tus ambiciones.

"Habla con cualquiera de las mejores jugadoras y dirán que hubo períodos en los que pensaron en dejar de jugar y no volver a jugar tenis. Barty dejó de jugar un poco, ya que tuvo que volver a evaluar algunas cosas y madurar y crecer y ocupar su lugar". Pero luego volvió para ganar el Abierto de Francia ", dijo el ruso.

"Si quieres ser buena en algo, ya sea tejer una canasta o jugar al tenis, será un trabajo difícil. Vas a pasar por períodos en los que no disfrutas. Es un trabajo. No es un pasatiempo. No es un pasatiempo divertido. Estoy segura de que hay muchos momentos en los que no disfrutas. Tienes que encontrar algo que te guste, ya que de lo contrario serás desgraciado y tendrás que salir del tenis. Las cosas se ponen difíciles.

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Los miembros de la próxima generación ahora están considerando a Barty como un modelo a seguir. Catherine McNally, de 17 años, quien posee un tenis similar.

La describió como "una inspiración" tanto dentro como fuera de la pista esta semana en camino a la previa para su primer Wimbledon. "Ella solo mantiene la cabeza baja y se va a trabajar, y eso me gusta de ella", dijo la adolescente estadounidense.

Tyzzer estaría de acuerdo. "Ash ahora siempre será campeona de Grand Slam, lo cual es fabuloso para ella", dijo. "Pero eso no significa que ella vaya a salir y vencerá a todas contra las que juegue ahora. Ella sabe que tiene que hacer el trabajo y nada cambiará en ese sentido. Ella cumplirá con su deber".