EASTBOURNE, Gran Bretaña: la cabeza de serie número tres, Kiki Bertens, necesitó tres sets para vencer a la finalista de Eastbourne Aryna Sabalenka el año pasado y reservar su lugar en las semifinales de Nature Valley International.

Al entrar en el partido con un registro de victorias y derrotas de 3-0 contra Sabalenka, la gran estrella, Bertens extendió su dominio con 32 ganadores y seis aces, rompiendo a su oponente cuatro veces para registrar la victoria por 6-4, 3-6, 6-4.

La victoria de hoy extiende la cuenta de victorias de Bertens hasta 34, y coloca a la campeona de San Petersburgo y Madrid en su séptima semifinal de la WTA del año.

El primer set fue un asunto muy disputado, con seis de los diez juegos que a deuce, y cuatro de esos juegos con oportunidad de break. Bertens tuvo a Sabalenka bajo presión en todo momento, pero Sabalenka se aseguró de mantenerse cerca de su juego agresivo. Al final, solo un break de servicio hizo la diferencia, después de que Bertens obtuviera la ventaja inicial con 2-1 y la mantuviera durante el resto del set.

Parecía que valía la pena para ella en el segundo set, con Sabalenka abriendo una ventaja de 3-0 con un break, el primero del partido. Pero Bertens aumentó su nivel, manteniendo su saque y rompiendo en blanco para reducir la ventaja a 3-2 y hacer que volviesen al servicio.

Sus esfuerzos se deshicieron unos juegos más tarde, sin embargo. Un juego de servicio inestable de Bertens, el juego más largo del partido, terminó con una doble falta, le dio a Sabalenka un break y puso a su oponente arriba 5-3 y sirviendo para el set. Sabalenka lo tomó con confianza, enviándolas a un set decisivo.


El par intercambió breaks una vez más, con Bertens ganando una ventaja de 3-1 y Sabalenka recuperando el 3-4. Pero Bertens logró superarlo al final, rompiendo a Sabalenka en 6-4 para reclamar la victoria en dos horas y tres minutos.

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No había mucha diferencia entre las dos en los tres sets, con Bertens ganando 91 puntos en total, solo uno más que Sabalenka. Los 32 ganadores de Bertens y los 33 errores no forzados superaron a los 29 y 31 de su oponente, respectivamente. Y sus seis aces de hoy extendieron su cuenta de líder en la WTA a 298.

En las semifinales de Eastbourne por primera vez, Bertens se enfrentará a la cabeza de serie No.2 Karolina Pliskova quien todavía tiene que perder un set en Eastbourne.