EASTBOURNE, Reino Unido -Ons Jabeur acabó con las esperanzas de la cabeza de serie número 14 Johanna Konta y progresar en su torneo en casa en el Nature Valley International cuando la jugadora no cabeza de serie alcanzó su punto máximo para ganar su partido de tercera ronda 6-3, 6-2 En una hora y 10 minutos.

Desde un break en el primer set, la tunecina lanzó algunos golpes espectaculares, enredando a su oponente en una serie de giros y mostrando un brazo vivo con llamativas balas de derecha, ya que selló una tercera victoria consecutiva por primera vez desde su camino para la final Moscú el pasado octubre. De hecho, a pesar de su evidente talento, la consistencia de Jabeur rara vez ha sido su fuerte: al llegar a Eastbourne, la joven de 24 años había contado con un registro de 5-10 en los sorteos principales de la WTA esta temporada, y esta semana marca su primera avance a cuartos de final de 2019.

Sin embargo, como liberada por las victorias de batalla de un juego sobre Evgeniya Rodina y Mandy Minella en sus dos rondas anteriores, Jabeur rara vez se equivoca con una rival de ranking mucho más alto. Esto fue a pesar de que Konta jugó un partido extremadamente limpio: la británica solo cometió ocho errores no forzados por 15 ganadores. En el primer set, la dos veces semifinalista se hizo con el primer break para subir 3-2, pero desde entonces fue superado en maniobras cuando Jabeur sacó todo  lo que tenía para ganar los siguientes seis juegos seguidos.

Un maravilloso pase de derecha sería el comienzo del cambio de la No. 62 del mundo, ya que se recuperó de inmediato, y en los siguientes juegos, el público fue tratado por golpes  casuales, saltando grandes voleas, deslumbrantes ganadores de derecha desde fuera de posición y un enfoque ridículamente lateral que desconcertó a Konta por completo.

La buena suerte de Jabeur a veces ha terminado tan abruptamente como ha llegado, pero si Konta esperaba una caída en el nivel de la finalista de Moscú, nunca llegó. De hecho, bajo la presión de Jabeur, que atacó implacablemente sus restos, fue la  semifinalista de Roland Garros quien cayó, disparando un puñado de errores para conceder su servicio en el primer juego del segundo set.

Jabeur no necesitaba más estímulo para continuar en la zona. Otro pase de derecha, posiblemente el más espectacular del día, un pase de revés a la línea y un poco de magia más allanó el camino hacia el doble break; en última instancia, la campeona de la ITF W100 de Ilkley del año pasado acumularía hoy 22 ganadores por solo nueve errores no forzados y ganaría 22 de 26 con su primer servicio.

Konta tendría una oportunidad más de volver al partido en el sexto juego, pero no aprovechar una ventaja de  0-40, con Jabeur salvando dos puntos de break con un smash y un ganador cortado y Konta enviando un revés en la red en el tercero. Dos juegos más tarde, Jabeur sacó para la victoria a 30, ganando el partido en su segunda pelota de partido y segundo ace del día.