LONDRES, Reino Unido - Los seguidores de Venus Williams se habrán dado cuenta rápidamente de que la cinco veces campeona de Wimbledon está haciendo algunas cosas de manera diferente en su sorprendente 23º año en el circuito.

Las pistas han estado allí desde Miami en marzo, donde, a pesar de tener a veces problemas físicos visibles, Williams sonrió y alcanzó la cuarta ronda. Todo lo que sucedió en la pista, desde los desafíos de Hawkeye hasta el característico tweener de la oponente Daria Kasatkina, pareció provocar una risa irónica de la ex No. 1 del mundo.

"Nunca sonrío en la pista", admitió ella después de derrotar a la rusa. "Esta semana he sonreído mucho. Creo que hay mucho para sonreír. ¡Es todo lo que puedo decir!"

Desde Roland Garros, Williams ha estado cambiando su rutina aún más. Durante dos décadas, sus preparativos para Wimbledon han sido muy rutinarios: un regreso después de París a los EE. UU. para recargar sus pilas, evitando cualquier calentamiento de hierba y prefiriendo confiar en su formidable capacidad para ponerse en forma en SW19. Sólo en 2011, cuando Williams estaba saliendo de un parón de cinco meses debido a una lesión en la cadera sufrida en el Abierto de Australia, optó por ingresar a Eastbourne para ganar algo de juego.

Este año, sin embargo, Williams ha estado feliz de quedarse en Europa. "He estado en el extranjero durante cuatro semanas", publicó en Instagram. "Normalmente, estaría ansiosa por  volver a casa, pero estoy en un lugar tranquilo". La 49 veces campeona de la WTA todavía estaba en el mismo lugar tranquilo del Nature Valley Classic en Birmingham, donde, acompañada por su fiel compañero canino Harry, llegó a los cuartos de final la semana pasada en el cuarto torneo de hierba de Wimbledon de su carrera. Además, Williams se asoció con la británica Harriet Dart, de 22 años, en dobles: solo su cuarta compañera de dobles que no ha sido Serena en un evento de nivel WTA (siguiendo a Chanda Rubin en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, Caroline Wozniacki en Doha 2008 y Madison Keys en Roma 2018).

"Nos lo pasamos de maravilla", dijo entusiasmada Williams después de la emocionante derrota vespertina de la pareja formada por Nadiia Kichenok y Abigail Spears. "Fue muy divertido. Desearía que hubiéramos tenido un poco más de tiempo para acostumbrarnos a jugar juntas; con el permiso de Serena, ¡tal vez podamos jugar juntos otra vez!"

Dart y Williams en Birmingham

De hecho, todo el torneo estuvo marcado por sonrisas y risas de la 39 años de edad, quienes recibieron una entusiasta bienvenida del público y respondieron con amabilidad. "Esto es muy nuevo para mí y muy emocionante", dijo. "No es muy frecuente que juegue en una nueva ciudad frente a un nuevo público, así que esto es realmente emocionante ... Desde que estoy aquí, he visto a un montón de jóvenes realmente en el juego.  El deporte me ha dado mucho y me gusta ver a las jóvenes tener la oportunidad de poder crecer desde el tenis".

Al confirmar que aún estaba en el mismo "lugar pacífico" al que se había referido en París, Williams reconoció que 2019 ha sido un lugar de partida para ella de muchas maneras. "Sí, en realidad no puedo esperar a llegar a casa y solo quiero acabar de estar de gira", admitió. "Nunca he jugado tanto como mis contemporáneas.

"Pero estoy emocionado de estar de gira y disfrutar cada momento. Es como una aventura. El año que viene haré lo mismo. Tal vez empiece incluso antes. Quedarme un poco más. ¿Quién sabe? Ya veremos".