Hace tres años, en mayo de 2016, Ashleigh Barty y su entrenador Craig Tyzzer abordaron un avión con destino a Inglaterra. Su primera parada fue en Eastbourne, donde la jugadora de 20 años tenía que jugar su primer torneo profesional de tenis desde el US Open 2014, después de haberse alejado de la gira para dedicarse al cricket profesional y determinar si quería seguir una vida a tiempo completo en el circuito del tenis.

Barty no tenía ranking cuando llegó a Eastbourne. Pero se abrió camino a través de la la previa en un ITF 50K para llegar a las semifinales.

Una semana más tarde, el nombre de Barty reapareció en el ranking de la WTA en el No. 623.

Tres años más tarde, se encuentra en la cima del ranking de la WTA en el número 1.

Barty extendió la racha de victorias que comenzó con su carrera por el título en Roland Garros a 12 partidos consecutivos, ganando el Nature Valley Classic 2019 sin perder un solo set para alcanzar su tercer título de la temporada en la gira. El domingo, Barty derrotó a su buena amiga Julia Goerges por 6-3, 7-5 para ganar el título más grande de su carrera y asegurarse el No.1 del ranking del mundo hoy llunes.

Al superar a la japonesa Naomi Osaka en el No. 1 del mundo, Barty se convertirá en la 27ª mujer y la segunda australiana en ocupar el primer lugar de la WTA. La de Queensland tomará la antorcha de su amiga y mentora, Evonne Goolagong Cawley, quien fue la segunda No. 1 del mundo en 1976.

Barty habló con WTA Insider por teléfono después de su gran victoria en Birmingham, para reflexionar sobre su mes perfecto de tenis, lo que significó compartir su momento No.1 con su familia y amigos, y lo que significa ahora que las dos últimas WTA No .1s han venido de la región de Asia-Pacífico.

WTA Insider: saliendo de tu título de Roland Garros y jugando tu primer torneo como campeona de Grand Slam, ¿te has sentido diferente compitiendo en Birmingham este año?

Barty: Sí y no. Creo que lo único que fue diferente es que estamos empezando la hierba aquí en Birmingham. Por lo general, he jugado un torneo en hierba antes, pero esta vez entraba fresca y un poco del elemento de lo desconocido.

Pero para todo mi proceso y mi preparación, nada cambió. Fue muy agradable estar ocupada todos los días aquí, casi tener esa distracción de solo prepararme para jugar.

WTA Insider: ¿Cómo fue esa semana libre que tuviste entre París y Birmingham? Supongo que ha tenido más obligaciones de patrocinadores y medios de comunicación y eso puede ser difícil de equilibrar cuando tienes que estar lista para una parte del año que te encanta.

Barty: En realidad fue muy fácil para ser honesta contigo. Después de París, vinimos aquí y nos escondimos en Belfry por unos días, jugamos un poco al golf y tuvimos tres o cuatro días de tiempo de inactividad, sin hablar realmente con mucha gente.

Y, obviamente, una vez que vienes al torneo, los preparativos normales que tienes con los entrenos y los compromisos de los medios y todas esas cosas se activan. Pero para mí, fue, en cierto sentido, una semana muy normal.

WTA Insider: ¿Cómo han sido las conversaciones con Tyz al mirar hacia la temporada de hierba  y las oportunidades que se presentarán en las próximas cuatro semanas? ¿Hablas de tus ambiciones explícitamente?

Barty: Realmente no hablamos de ese enfoque, para ser honesta. Fue más sobre este evento, una pizarra limpia, un nuevo comienzo. En última instancia, a pesar de que solo dura unas pocas semanas, el cambio de superficies es un nuevo comienzo. Se trataba simplemente de acostumbrar mis pies a la hierba lo más rápido posible y disfrutarla.

Esta es siempre una época del año que me encanta jugar. Sabía que no iba a ser el tenis perfecto y solo tenía que intentar quedarme atrapada en el torneo y acostumbrarme a las pista lo más rápido posible. Pero es una superficie en la que me encanta jugar y siempre trae una sonrisa en esa primera sesión de entreno en la hierba. Ha sido una semana realmente buena.

WTA Insider: No perdiste un set en toda la semana pero no tuviste un cuadro fácil aquí. Empezaste contra Donna Vekic, te enfrentaste a Venus Williams, Barbora Strycova, que siempre juega bien aquí, y luego a Julia en la final. ¿En qué momento sentiste tu juego hacer clic esta semana?

Barty: Creo que en primer lugar fue un buen desafío contra Donna. Sabía que tenía que estar en mi juego, estar lista y tenía que estar en un buen nivel para competir contra ella. Esa fue probablemente la tormenta perfecta para mí, en el sentido de saber que tenía que estar realmente encendida desde el principio.

Así que incluso a partir de ese primer partido, hubo algunas cosas que me hubiera encantado haber hecho mejor, pero considerando un pensamiento general, fue un partido bastante limpio, un partido bastante bueno. Realmente agradable tener a alguien que realmente me iba a poner a prueba. Y sabía que tendría que estar alerta.

WTA Insider: La final de hoy contra tu buena amiga Julia se jugó con gran espíritu y, pensé, de muy alta calidad. ¿Cuál fue la clave para que obtuvieras la victoria y la mantuvieras fuera de forzar un tercer set?

Barty: Sí, un partido de muy alta calidad. Lo supe al principio. No pude hacer mucho con los servicios de Jule. Creo que probablemente hizo cerca de ocho o diez primeros servicios seguidos.

Pero sabía que tenía que ser paciente y creo que una clave para mí era poder luchar un poco de ese impulso en el primer set. Y luego no la dejes escapar con el segundo. Ella tenía un pie en la puerta y tuvo la oportunidad de escapar. Creo que era importante para mí recuperar ese break temprano en el segundo set para no dejar que ella pudiese sacar para el set.

"Para que ellos estén aquí en este momento en particular, es un momento que nunca podremos tener de nuevo. Ha sido el día más increíble. Un día que nunca olvidaremos".

- Ashleigh Barty

WTA Insider: Este es tu tercer título de la temporada, todos en diferentes superficies. ¿Qué significa para ti ganar el título de Birmingham?

Barty: Ha sido una semana increíble, un hermoso viaje que hemos realizado en los últimos años. Y para cambiar nuestra forma de pensar y tratar de alcanzar los torneos correctos, y prepararnos para cada torneo en particular, pero realmente tenemos algunos en los que nos centramos. Este era uno para mí en el que quería hacerlo bien para darme una oportunidad para el resto de la temporada de hierba. Estar bien preparada, estar lista, y ha sido una semana muy, muy agradable.

WTA Insider: ¿Puedes comparar tus emociones en pelota de partido en Roland Garros y la pelota de partido aquí? Desde fuera, parecían dos reacciones diferentes.

Barty: Sí, situaciones muy singulares. Pienso diferente para ambas. Para ser honesta, creo que estuve más relajado esta semana. Fue más como una semana normal. Obviamente, había estado en esta situación un poco más regularmente, obviamente jugué una final aquí en Birmingham y sabía cómo se sentía.

Mientras que en París todo sucedía por primera vez. Todo era nuevo. Todo sucedió muy rápido. Pero aquí sentí que estaba en un ritmo muy bueno toda la semana. Una muy buena actitud durante toda la semana y algo así como rodar un poco con los golpes y fui capaz de encontrar el camino.

"Para ser honesta, estoy un poco sin palabras. No estoy muy seguro de lo que está pasando".

- Ashleigh Barty

WTA Insider: ¿Qué estaba pasando por tu mente?

Barty: Sí, una especie de cosa similar, no sabía qué hacer (risas). Obviamente, miré a mi equipo y vi la emoción en sus caras y también realmente, muy especial tener a mi mamá y papá aquí y al entrenador de mi infancia Jim, quien había volado hace unos días.

Para que estén aquí para este momento en particular, es un momento que nunca podremos tener de nuevo. Ha sido el día más increíble. Un día que nunca olvidaremos. Y realmente increíble que pude compartir este momento con personas que han sido tan influyentes en mi vida.

WTA Insider: Eso es tan bueno que Jim podría estar allí para ver esto.

Barty: Sí, fue planeado. Él estaba volando aquí para el final de la temporada de pista de hierba y dio la casualidad de que aterrizó hace dos días. Sí, me refiero a que las estrellas se han alineado para mí este último mes.

WTA Insider: ¿Qué significa para ti convertirte en la No. 1 del mundo?

Barty: Para ser honesta, estoy un poco sin palabras. No estoy muy segura de lo que está pasando (risas).

En la red, Jules casi me hace llorar hoy. Ella es simplemente un ser humano increíble y lo que tenía que decir era realmente agradable. Ella es una persona increíble y poder compartir ese momento con ella fue increíble. Probablemente solo hay un puñado de otras personas con las que me gustaría compartir ese momento.

Solo para estar donde estamos ahora, no, no hay posibilidad de que me haya dado cuenta de lo que ha sucedido. Pero hemos disfrutado cada minuto. Simplemente ha sido el viaje más increíble y la carrera más increíble.

WTA Insider: ¿Recuerdas la primera vez que conociste a Julia?

Barty: Probablemente no en detalle. Case (Casey Dellacqua) me presentó a muchas chicas cuando estaba de gira y sé que Case y Jules siempre tuvieron una relación increíble. Jules siempre fue una persona que me recibió con los brazos abiertos, me invitó a entrenar y me enseñó cómo era la gira algunas veces. Para poder llamarla amiga, verdadera amiga, alguien con quien me pondré en contacto cuando ambos dejemos de jugar. Sólo una verdadera amistad genuina.

WTA Insider: Históricamente, el No.1 del ranking del mundo ha estado dominado por jugadoras de Europa o los Estados Unidos. De hecho, de los primeros 25 Núm. 1, solo una, Evonne Goolagong Cawley, no era de Europa ni de Estados Unidos. Con Naomi, la 26 ° No.1, y tú, la  27 ° No.1, las últimas dos No. 1 del mundo proviene de la región de Asia / Pacífico. ¿Crees que esto es una anomalía estadística o está pasando algo aquí?

Barty: Creo que es una muestra increíble de cómo el tenis se ha convertido realmente en un deporte global. Es sorprendente que más y más personas estén cogiendo una raqueta en todo el mundo. Y sí, ha estado dominado tanto por los EE. UU.cComo por Europa en el último tiempo (ni siquiera estoy seguro de cuántas décadas estamos hablando), pero es realmente emocionante saber que el tenis se está convirtiendo en un deporte mundial para las mujeres. Se está convirtiendo en una verdadera opción de carrera.

Es realmente agradable tener esa diferencia y tener personas de diferentes partes del mundo ganando torneos. Comenzar el año con 18 ganadores diferentes fue notable. No sé cuáles serían las estadísticas detrás de dónde son, pero tener ese tipo de difusión es increíble.