MALLORCA, España - La cabeza de serie No.6 Sofia Kenin de los Estados Unidos realizó una impresionante remontada el domingo en la final del Mallorca Open, salvando tres pelotas de partido en 5-4 en el segundo set en ruta a una victoria de maratón 6-7 (2) , 7-6 (5), 6-4 ante la cabeza de serie No. 3 Belinda Bencic de Suiza y asegurando su segundo título de individuales de la WTA del año como resultado.

Kenin siguió su gran año con su victoria de dos horas y 42 minutos sobre Bencic, en su primer encuentro. La joven de 20 años, que No. 30 del mundo disfruta de su primer mes como jugadora del Top 30, se adjudicó su primer título de individuales de la WTA en Hobart en enero, y tuvo su mejor resultado de Grand Slam en Roland Garros, donde superó a Serena Williams para llegar a la cuarta ronda.

La estadounidense tuvo 48 ganadores con 38 errores no forzados durante el partido, y ganó cuatro de sus nueve pelotas de break, ganando más de la mitad de los puntos al enfrentarse a un segundo servicio de Bencic. Bencic tuvo 28 ganadores por 26 errores no forzados; la mitad de esos errores no forzados fueron sus 13 dobles faltas.

Bencic tomó la delantera temprana en el partido, adelantándose a 3-0. Kenin se enfrentó a tres puntos de break en el próximo juego, cerca de quedarse detrás de un doble break, pero comenzó a encontrar su revés, y finalmente se colocó en el marcador gracias a un ace para el  3-1. La estadounidense continuó agresiva, disparando un golpe de derecha a la esquina para romper a Bencic y volver al servicio en el 3-2.

Un intercambio de breaks en el 3-3 no hizo nada para separar a los combatientes, y finalmente se movieron hacia el tiebreak crucial. Los errores de Kenin le dieron a Bencic una ventaja temprana de 3-0, pero la estadounidense retrocedió a 3-2 gracias a un ganador de derecha.

Pero Bencic tomó el control del tiebreak desde allí, y ganó cuatro pelotas de set después de que un ganador de derecha tocase la red para llevarla al 6-2. Bencic solo necesitó la primera oportunidad, ya que ejecutó un revés y un saque ganador para ganar el primer muy disputado set.

Las jugadoras continuaron estando igualadas en el segundo set, y se mantuvieron hasta el 4-4. Pero fue Kenin quien falló primera en ese set, ya que tres errores consecutivos le dieron a Bencic una triple pelota de set en ese juego. La jugadora suiza ganó el primer con fuertes reveses, y tuvo la oportunidad de sacar para el partido.

Bencic tuvo tres pelotas de partido en 5-4, pero las tres se desperdiciaron, y la tercera con una con una doble falta. Kenin después disparó un passing de derecha para alcanzar pelota de break, y después de otro ganador de revés de la estadounidense, el marcador era 5-5 y el partido aún estaba en plena batalla.

Se pasó a otro tiebreak, y esta vez fue Kenin quien dominó el inicio, disparando un ganador de revés en la línea para llegar a 5-2. Kenin usó un golpe de derecha para tener cuatro puntos de set en el 6-2, y aunque Bencic se mantuvo firme para defenderse de los tres primeros, la suiza restó largo en la cuarta, y Kenin había igualado el encuentro.

El dúo avanzó al set decisivo, donde cada una mantuvo su saque sin problemas hasta el 4-4. Pero, de repente, Kenin tuvo una oportunidad inmediata en ese juego, después de que Bencic cometió una doble falta para dar triple pelota de break a la  estadounidense. Un servicio fuerte de Bencic salvó una, pero en la segunda, Kenin golpeó un bonito revés cruzado para ganar el primer break del último set.

Después de más de dos horas de partido, Kenin estaba decidida a cerrar su victoria en su primera oportunidad, y usó el juego agresivo y la potente velocidad de pies para tener dos pelotas de partido en 40-15. Bencic golpeó un resto a la red en la primera, y Kenin había regresado del borde de la derrota para reclamar su segundo título de individuales.