BIRMINGHAM, Gran Bretaña - La campeona del Abierto de Francia Ashleigh Barty de Australia extendió su excelente racha de victorias a 10 partidos consecutivos en el Nature Valley Classic el viernes, cuando la cabeza de serie No. 2 venció a la siete veces campeona de Grand Slam Venus Williams de los Estados Unidos 6-4, 6-3, para llegar a las semifinales del evento de hierba.

La No. 2 del mundo Barty todavía está en la búsqueda para reclamar el No.1 del ranking del mundo por primera vez después de su victoria de 85 minutos sobre la ex No. 1 del mundo Williams. Barty necesita ganar el título para alcanzar la cima del ranking de la WTA el lunes; de lo contrario, Naomi Osaka mantendrá su posición como No. 1 del mundo.

Fue otra actuación sólida para Barty, quien ganó su primer título de Grand Slam en Roland Garros hace solo dos semanas. La australiana ganó el 77 por ciento de los puntos en su primer servicio, disparó seis aces  ganó cuatro de sus ocho puntos de break. Williams hizo bien en colocarse 4-1, pero la leyenda estadounidense fue deshecha por 28 errores no forzados por  solo 11 ganadores durante el encuentro.

El siguiente paso para Barty será Barbora Strycova, la subcampeona de Birmingham en 2014 y 2016 y semifinalista el año pasado. Strycova ganó un encuentro checo ante la jugadora de la previa Kristyna Pliskova el viernes temprano. Barty lidera su cara a cara contra Strycova por 2-1; na de las victorias de Barty sobre Strycova fue en Birmingham en 2017.

Fue Williams quien saltó a la ventaja inicial en el primer set. La estadounidense desplegó un juego clásico de pista de hierba temprano, derribando una derecha de Barty con su propia derecha para romper a la australiana por 3-1. Williams ganó su saque para consolidar el break y la cinco veces campeona de Wimbledon estuvo al frente con 4-1.

Barty, sin embargo, se recuperó, utilizando su revés cortado para forzar errores de Williams y lograr el break para el 4-3. La australiana continuó usando la variedad de esa ala para avanzar, derribando un ganador de revés a la línea para alcanzar pelota de break en 4-4, y aprovechando esa oportunidad con otro error.

Sirviendo para el set en 5-4, Barty tuvo dos pelotas de set, pero Williams subió a la red cada vez y anuló ambas posibilidades. Una doble falta le dio a Williams una pelota de break, pero la estadounidense sacó un largo servicio para perder esa oportunidad. Barty obtuvo otro punto de set con un ganador de derecha a la línea de fondo, y en su tercera se adjudicó el set con un ace.

Ambas jugadoras salvaron múltiples puntos de break en los dos primeros juegos del segundo set, pero fue Barty quien finalmente se puso al frente, recolectando una rotura de saque para una ventaja de 2-1 después de una doble falta de Williams al final de ese juego. A partir de ahí, Barty no se enfrentó a ninguna pelota de break en sus próximos tres juegos de servicio, moviéndose al 5-3.

En ese juego, Barty se llevó un punto de juego de Williams con un ganador de derecha, y terminó maniobrando hasta una pelota de partido. Williams salvó esa oportunidad, pero un profundo golpe de derecha de Barty forzó un error de la estadounidense para acumular una segunda. Allí, Williams disparó un error de derecha, y Barty selló una décima victoria consecutiva.