BIRMINGHAM, Gran Bretaña: la ex finalista Barbora Strycova fue la primera en reservar su lugar en las semifinales del Nature Valley Classic con una victoria por 6-2, 6-4 sobre su compatriota Kristyna Pliskova.

Finalista en dos ocasiones en Birmingham en 2014 y 2016, la checa de 33 años ya ha llegado a semifinales o mejor en el evento cuatro veces en seis participaciones desde que el torneo tiene el estatus de Premier.

"Debe haber algo realmente especial aquí. No puedo decirlo. Me encanta venir aquí", dijo Strycova. "Me encanta el torneo. Es un torneo muy relajado para mí, y realmente disfruto de Inglaterra. Me encanta jugar aquí. Me estoy divirtiendo en la pista".

La No. 21 del mundo estuvo al frente durante casi la totalidad del partido de 72 minutos, manteniendo a raya a la gran Pliskova con su mezcla patentada de giros y aproximaciones a la red que la han hecho cosechar tanto éxito en hierba en su carrera.

Sin embargo, Pliskova, quien anotó su primera victoria en el Top 5 sobre Karolina en un partido destacado en la segunda ronda, no tuvo sus posibilidades al final del segundo set.

La gemela Pliskova zurda creó cinco puntos de rotura en el segundo set, después de ganar solo tres puntos en cuatro juegos de resto en el primer set, solo para que la veterana checa le negase cada oportunidad.

“Pensé que empecé el partido muy bien. Estaba jugando el primer set sin ningún error, así que la rompí dos veces, lo cual fue la clave", dijo Strycova.

"Al principio del segundo set, empecé a sentirme un poco como - no cansada, pero estaba pesada, porque no teníamos tantos intercambios, así que no podía moverme tanto. Me repetía a mí mismo: 'Sigue moviéndote, sigue moviéndote'.

"La clave era cuando era 3-3All, 0-40 en mi servicio y lo mantengo allí, fue muy importante para mí. Tuve que trabajar muy fuerte. Era 3-3l, y no pude entrar mi primer servicio. Estaba, como, ¿por qué no?

"Estaba enfocando más el primer servicio y la volea, porque siempre me ayuda. Solo me estaba centrando punto por punto, porque ella solo puede golpear ganadores y luego es 3-6. Así que solo me estaba enfocando para jugar el primer servicio".

Ambas jugadoras registraron buenas estadísticas, con Strycova golpeando 18 ganadores por solo nueve no forzados, mientras que Pliskova anotó 21 ganadores por 17 no forzados, y seis aces.