MALLORCA, España - Belinda Bencic, de Suiza, cabeza de serie No. 3, siguió con éxito su debut en el Mallorca Open el viernes, eliminando a Amanda Anisimova, cabeza de serie No. 5 de los Estados Unidos, 6-2, 6-2, para llegar a las semifinales del evento de hierba.

"La primera vez [en la hierba] es muy especial porque esperas todo el año para volver a star en hierba”, dijo Bencic, después de su victoria. "Siento que con cada partido, descubres más qué funciona en la hierba y qué no".

Bencic, No. 13 del mundo, quien ganó el primero de sus tres títulos individuales de la WTA en hierba en Eastbourne en 2015, necesitó solo 62 minutos para eliminar a la adolescente estadounidense número 27 en su primer encuentro, y avanzó a su quinta semifinal de 2019.

Bencic terminó el partido con 19 ganadores y 11 errores no forzados, y aprovechó seis de los 11 puntos de break y disparó cuatro aces durante el encuentro. Anisimova, que llegó a los cuartos de final de su primer evento en hierba de la WTA esta semana, tuvo  17 ganadores por 26 errores no forzados.

"Descubrí que me estaba ayudando mucho con el servicio, así que estoy muy feliz por eso", declaró Bencic. "Siento que jugué bien".

En semifinales, Bencic se enfrentará a una de las dos jugadoras que han ganado títulos de hierba en los últimos 12 meses: la máxima favorita y vigente campeona de Wimbledon, Angelique Kerber de Alemania, o la campeona de Nottingham de la semana pasada, Caroline García. Kerber y Garcia se enfrentarán hoy en el último partido de cuartos de final de la jornada.

"Sea contra Angie o Caroline, va a ser muy difícil", dijo Bencic. "Simplemente estoy disfrutando en este momento, llegué a las semifinales, es más de lo que esperaba. Voy a ver este partido esta noche y veré el plan".

Después de un intercambio de breaks de servicio en los primeros dos juegos del partido, Anisimova mantuvo una ventaja de 2-1 con puntos seguidos que terminaron con ganadores de revés cruzados. Sin embargo, desde ese momento en adelante, Bencic tomó el control del primer set. La suiza comenzó su dominante primer set al romper a Anisimova, propensa a errores, en blanco para una ventaja de 3-2.

La derecha de Bencic forzó más errores de la estadounidense al final del juego 4-2, lo que llevó a un segundo break para la tercera cabeza de serie. Sacando para el set en 5-2, el excelente resto de Anisimova la ayudó a salvar dos pelotas de set, pero una dejada ganadora preparó a Bencic  para una tercera. Allí, la adolescente quinta cabeza de serie cometió un error para darle a Bencic la ventaja de un set.

Anisimova siguió peleando en el segundo set, defendiéndose de tres puntos de  break en el primer juego antes de afianzarse el servicio con su único ace del partido. La adolescente estadounidense abandonó su próximo juego de servicio, pero regresó a 2-2 con golpes muy oportunos y agresivos.

Pero, como en el primer set, Bencic arrebató el control. La jugadora suiza le devolvió el golpe, rompiendo a Anisimova en blanco para subir 3-2, después de que la estadounidense golpease dos dobles faltas en ese juego. Bencic luego reclamó un segundo break para liderar  5-2 al superar un punto de juego, golpeando un ganador de derecha para obtener un punto de break, y luego aprovechar una ventaja sólida.

Anisimova continuó luchando en el juego final, salvando una pelota de partido con un ganador de revés, y llegando a un punto de break después de un gran golpe de derecha de Bencic. Pero la jugadora suiza no se mostró perturbada, y ella consiguió dominar con su saque, en particular con dos aces para lograr su puesto en las semifinales.