MALLORCA, España - La cabeza de serie No. 3 Belinda Bencic de Suiza superó un duro reto ante la jugadora de la previa Shelby Rogers antes de que la estadounidense lesionada se retirase por una lesión en el hombro derecho 5-7, 6-3, 3-1, permitiendo a Bencic reservar un lugar en los cuartos de final del Mallorca Open en su primera participación en el evento.

"Estoy muy triste por Shelby por su lesión, por supuesto que le deseo la mejor recuperación y que sea pronto", dijo Bencic, después del partido. "Yo estoy muy contenta de estar en los cuartos de final, creo que hoy fue un partido difícil y estoy muy feliz de haber terminado".

Bencic y Rogers habían jugado entre sí tres veces entre 2013 y 2014, y cada partido había durado tres sets, por lo que no era extraño que fuera la misma historia una vez más. Fue Bencic quien finalmente consiguió la ventaja el jueves, mejorando su registro contra la  estadounidense 3-1 una vez que Rogers se retiró después de una hora y 47 minutos de partido.

"Solo traté de reenfocarme, me frustré mucho en el primer set al final", dijo Bencic, quien perdió una ventaja de 5-2 en el primer partido antes de recuperarse. "Intenté comenzar desde cero y hacer todas las cosas que estaba haciendo cuando estaba liderando, así que logré hacer eso, y mejoré un poco mi servicio cuando lo necesitaba".

La No. 13 del mundo Bencic disparó 23 ganadores en el partido, incluyendo nueve aces, mientras que Rogers, clasificada No. 356 después de perderse casi un año completo de juego durante las últimas dos temporadas después de una operación de rodilla, tuvo 36 ganadores, incluidos 12 ases. Bencic, sin embargo, pudo aprovechar cuatro de sus cinco pelotas de break, extendiendo su ventaja a una break en el tercer set antes de Rogers se retirara.

En la elite ocho, Bencic ahora se enfrentará a la cabeza de serie No. 5 Amanda Anisimova de los Estados Unidos o a la francesa Alizé Cornet, quien se enfrentará en la segunda ronda más tarde el jueves.

Al inicio del partido, fue Bencic quien reclamó la ventaja inicial, lo que obligó a los errores de los estadounidenses a realizar movimientos precisos para saltar a una ventaja temprana de 4-1. Sin embargo, después de ganar de forma rápida su saque en blanco para el 5-3, el servicio agresivo de Rogers, que había sido imprevisto en las primeras etapas, comenzó a encontrar sus objetivos  con más frecuencia.

La norteamericana aplastó a un resto ganador de revés para ganar su primer break del partido, volviendo a sacar en el 5-4. Después, Rogers despidió  un ganador de derecha a la línea para mantener 5-5, y alcanzó el punto de break en el siguiente juego después de un ganador de derecha. Un error de derecha de Bencic cedió otra ruptura a Rogers, dándole a la estadounidense una ventaja de 6-5.

La jugadora de la previa no perdería esa oportunidad, utilizando su poderoso juego para abrirse camino hasta doble pelota de set. En la primera de sus dos oportunidades, Rogers golpeó su sexto ace, que también fue su 23º ganador, para ganar su quinto juego consecutivo y el primer set.

En el segundo set, sin embargo, Bencic se negaría a ceder después de otra ventaja temprana. A la jugadora suiza se le entregó un break temprano para el 1-0 gracias a una Rogers propensa a errores, y Bencic disparó una serie de ganadores en el juego posterior para pasar al 3-0. Bencic se enfrentó a dos puntos de break con 3-1, pero los salvó con una dejada ganadora y un ace para una ventaja de 4-1.

Dos servicios sólidos hicieron que Bencic saliera de un juego complicado para el 5-2, y, como en el primer set, irvió para el set con 5-3. Los grandes golpes de Rogers permitieron que la  estadounidense resistiera dos puntos de set, pero un intento de passing de la jugadora de la previa encontró la red, lo que presentó una tercera oportunidad para Bencic. Ese fue el amuleto después de un gran resto de derecha de Bencic, y el partido quedó a un set iguales.

Las jugadores intercambiaron breaks para comenzar el set decisivo antes de que Bencic se asegurara un tercer break onsecutivo para liderar 2-1. Bencic disparó un ace para el 3-1, ya que el patrón de los dos primeros sets parecía repetirse. Pero en el 0-30 en el siguiente juego, Rogers, quien se había tenido una evaluación médica antes, determinó que no podía continuar y detuvo el partido.