BIRMINGHAM, Reino Unido - El derbi entre las Pliskova en la segunda ronda del Nature Valley Classic ayer fue el primer enfrentamiento de la WTA Tour entre gemelas en un partido de cuadro principal, y no decepcionó, ni en términos de emoción ni en drama.

La jugadora de la previa y gemela mayor, Kristyna, casi resistió a la cabeza de serie No. 3 Karolina cuando la más joven de la pareja intentó revertir un déficit en el set final de 1-4, superando un estresante tiebreak y gritando en su tercera pelota de partido.  "Sí, el final fue horrible", Kristyna se rió después, recordando las dobles faltas consecutivas de cada hermana con 5-5 en el tiebreak. Cuando le preguntaron sobre su próximo partido contra su compatriota Barbora Strycova en la entrevista en la pista, simplemente dijo: "Si superé esto, ¡puedo superar cualquier cosa!"

"Ambas estábamos nerviosas", explicó Karolina. "No tenía miedo de perder o ganar, sino porque no nos enfrentamos en tantos años, así que simplemente no sabíamos cómo iba a ser".

Aunque la pareja había jugado entre sí en 10 partidos oficiales anteriores (una vez en juniors, ocho veces en torneos de la ITF y más recientemente en la fase previa de Eastbourne en 2013), ninguno de las dos aprovechó esta historia interrelacionada de la actualidad: Kristyna había tenido que pensar para recordar cuándo habían jugado por última vez, y no tenían ningún recuerdo de su enfrentamiento en juniors, en las semifinales de un evento de Grado 5 en Malta en 2006. Karolina, mientras tanto, dijo que a pesar de crecer jugando la una contra la otra, ella ya no se acordaba sobre el juego de su hermana, debido a su acuerdo hace unos años para mantener su relación lo más libre de tenis posible.

"No entrenamos mucho durante los últimos años", reveló la campeona de Roma. "Acabamos de hablar antes [de que] no es la mejor idea pasar demasiado tiempo en la pista juntas porque fuera de la pista, siempre estamos juntas. Así que en los últimos tres o cuatro años no jugamos muchos partidos, tal vez uno o dos, quizás a veces más entrenado pero no realmente puntos".

Tácticamente, Karolina reveló que, si bien había sido cautelosa con el auge del servicio de su hermana, que contaba con 24 aces hoy: "No puedes dejar algunos rincones abiertos para su servicio, pero puede servir en cualquier lugar, así que es donde es peligrosa", pensó. Sus oportunidades vendrían en otras áreas. "En los intercambios, pensé que estaba mejor", evaluó la ex No. 1 del mundo. No obstante, el resultado final fue, sobre papel, una de las mayores sorpresas del año: en el No.112, Kristyna es la jugadora de menor ranking ante la que Karolina ha perdido desde que cayó ante Vera Zvonareva en Moscú en octubre pasado, mientras que Karolina se ha convertido la primera victoria en el Top 5 de la carrera de Kristyna.

No es que tampoco hayan hablado mucho de la diferencia en el ranking. "No la veo como una de las tres mejores jugadoras, solo como mi hermana", dijo Kristyna encogiéndose de hombros. "Si le ganara a alguien [de lo contrario] No. 1 o No. 2, sería extremadamente feliz, pero estoy normal".

Karolina, por su parte, reconoció: "Hay una gran brecha entre nosotras en la clasificación, por lo que debería haber ganado fácilmente, o lo que sea, tal vez todos pensaron eso". Sin embargo, hubo un par de factores de complicación. "Creo que realmente no debería estar clasificada donde está", continuó la finalista del US Open 2016. Hasta la fecha, Kristyna acaba de ganar el título de la WTA - Tashkent 2016 - en comparación con los 13 de Karolina, y tiene solo un par de terceras rondas en Grand Slam en comparación con los siete cuartos de final de Karolina. "Ella necesita mejorar", dijo Karolina. "Pero si ella juega como hoy, puede vencer a la mayoría de las jugadoras".

El otro factor a tener en cuenta era la hierba. De hecho, aunque el cara a cara profesional de las gemelas ahora está 5-5, Kristyna ha ganado sus tres encuentros en hierba. "La hierba es una historia muy diferente", dijo Karolina. "Su servicio es súper efectivo en hierba". Kristyna estuvo de acuerdo: "Mi servicio en hierba es un arma grande, así que no creo que sea así en ninguna otra superficie, pero en la hierba,  sí, me siento bien", dijo.

Las Pliskovas aprovecharon la oportunidad de jugar el mismo torneo esta semana para pasar el mayor tiempo posible juntas, y tener que jugar la una contra la otra no cambió nada: las hermanas fueron a cenar y hacer compras en el centro comercial Bullring de Birmingham la noche anterior, desayunaron y comieron juntas el día del partido, y llegaron a un acuerdo sobre lo que sucedería después.

"Quien gane compra algo para la otra", anunció Karolina. "¡Así que tendré un regalo!" Kristyna, sin embargo, lo recordaba de manera ligeramente diferente. "Ella es más rica que yo", señaló la vencedora riendo. "Dijimos que si ella gana, me dará todo el dinero del premio. Pero si gano, solo compro un regalo, es verdad".

En cualquier caso, a pesar del estrés del día, nunca hubo ninguna duda sobre el partido que afectó la relación de las gemelas. "Mira, ella es mi hermana", dijo Karolina. "No importa si me gana, o si gano, seguirá siendo así, así que el tenis no debería estar por el medio".