BIRMINGHAM, Gran Bretaña –La ex No. 1 del mundo Venus Williams hizo un debut victorioso en el Nature Valley Classic, eliminando a Aliaksandra Sasnovich, 6-3, 6-4 para llegar a la segunda ronda.

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La wild card estadounidense está jugando solo en su cuarto torneo previo a Wimbledon, y el primero desde 2011, pero mostró la forma que la llevó a cinco títulos en el All England Club cuando superó a la talentosa bielorrusa después de 81 minutos en la Ann Jones Center Court.

"Pensé que hoy fue un comienzo muy fuerte, en realidad", dijo después del partido. "Un partido muy bueno, no muchos errores y mi oponente jugó realmente bien. Realmente sé que voy a tener que jugar bien de aquí en adelante y ser capaz de jugar algunos parches y poner mis pies en la hierba es una sensación realmente buena".

Williams jugó dobles con Harriet Dart a principios de la semana cuando celebró su 39 cumpleaños, e hizo un inicio rápido contra Sasnovich, rompiendo el servicio en su primera oportunidad.

"Nos lo pasamos genial", dijo sobre su experiencia de dobles con Dart. "Claramente, ella es muy apasionada con el juego y está trabajando y, como persona joven, tardas tiempo en entender tu juego, descubrir tus fortalezas, descubriendo cómo jugar contra estas jugadoras con más experiencia.

"Desearía que hubiéramos tenido un poco más de tiempo para acostumbrarnos a jugar unas con otras y pensé que tuvimos una gran presentación y casi ganamos, así que fue una gran actuación por nuestra parte y con el permiso de Serena, ¡tal vez podamos jugar juntos otra vez!".

A pesar de que la joven de 25 años, quien llegó a la cuarta ronda en Wimbledon el año pasado, se ganó dos breaks, no pudo consolidarse ya que Williams ganó el primer set a 15.

El segundo set estuvo mucho más igualado cerca cuando la estadounidense aprovechó el único break en el quinto juego, y se mantuvo así cuando Sasnovich la obligó a sacar para el partido.


Williams golpeó su primer ace del partido en ese juego final, y finalmente consiguió la victoria en su segunda pelota de partido con otro poderoso servicio.

"La he visto jugar un poco antes, no mucho", dijo sobre Sasnovich. "Nunca la vi golpear tan fuerte, así que hoy realmente se puso a toda máquina y ha sido un desafío. No he jugado un partido en unas semanas y para jugar contra una rival contra la que nunca has jugado antes y en una nueva superficie y no creo que nadie haya tenido tanto tiempo en la hierba.

"Salí como, 'Bien, no sé qué va a pasar hoy, espero que esté bien'. Así que me complació haber jugado un partido bastante limpio y ella realmente hizo cada intento y cuando estaban entrando, algunos de ellos eran simplemente intocables, así que tuve que concentrarme en cada momento en ese partido y fue un gran comienzo, un gran reto".

En total, la estadounidense ganó un impresionante 73% de puntos con su primer saque y aprovechó cuatro de seis oportunidades de break, ya que su objetivo es hacerlo bien en dos semanas, será su 22ª aparición en el cuadro principal de Wimbledon. Finalista ante Garbiñe Muguruza en 2017, cayó antes de la segunda semana por primera vez en cuatro años en su campaña más reciente, perdiendo por poco a Kiki Bertens en la tercera ronda.

A continuación para la siete veces campeón de Grand Slam está la cabeza de serie No.8 Wang Qiang, quien ganó un enfrentamiento de primera ronda interrumpido por la lluvia contra la jugadora de la previa estadounidense Lauren Davis más temprano ese día.