MALLORCA, España - La cabeza de serie No.7 Sofía Kenin de los Estados Unidos se mudó a los cuartos de final del Mallorca Open el miércoles después de que Jabeur de Túnez se retirara durante su partido, mientras Kenin lideraba 6-2, 2-0.

"Me sentí bastante bien en la pista”, dijo Kenin, después del partido. "Es desafortunado que Jabeur haya tenido que retirarse, obviamente no esperaba ganar así. Pero en general estoy contenta con la forma en que jugué, y seguí el plan de juego realmente bien".

Kenin, No. 30 del mundo, que llegó a las semifinales del Mallorca Open el año pasado, alcanzó varios hitos en individuales en 2019, ganó su primer título de individuales de la WTA en Hobart en enero y derrotó a Serena Williams en su torneo más reciente para avanzar a la cuarta ronda en Roland Garros, su primera actuación de segunda semana en un evento de Grand Slam.

"Obviamente, es muy diferente: en tierra, tienes que trabajar todos los puntos, aquí la bola simplemente patina, y no es fácil pasar de arcilla a hierba", dijo Kenin, cuando se le preguntó sobre la transición de tierra batida a su primer evento de hierba de la temporada. "Pero creo que estoy haciendo un buen trabajo en general, y siento que la hierba se adapta a mi juego".

Kenin, controló el partido, y ella fue particularmente dura en el servicio, ganando el 85 por ciento de los puntos en su primer servicio y nunca se enfrentó a punto de break. La No. 63 del mundo, Jabeur, disparó tres aces al principio del partido, pero finalmente fue superada por el juego preciso de Kenin y su lesión. Jabeur se retiró después de solo 45 minutos de juego.

Kenin ahora enfrentará a la cabeza de serie No. 4 Elise Mertens de Bélgica en los cuartos de final. Mertens eliminó a otra de las semifinalistas del año pasado, la ex campeona del Abierto de Estados Unidos Samantha Stosur, en dos sets el miércoles. Este será el primer encuentro entre estas jugadoras Top 30.

Al comienzo del encuentro, las jugadoras trataron de encontrar ángulos transversales para reclamar puntos, y fue Kenin quien tuvo la mano más a menudo, personificada por el ganador de derecha de campo transversal que usó para ganar su tercera pelota de break en el juego inicial.  Kenin utilizó el mismo golpe para  consolidar el break y tomar una ventaja de 2-0.

La estadounidense siguió tratando de superar a Jabeur, y esa estrategia dio sus frutos después de que un ganador de resto le permitiera a Kenin reclamar otro juego de servicio de la tunecina. Kenin amplió su ventaja a 4-0 antes de que Jabeur pudiera colocarse en el marcador 4-1.

Kenin sirvió para el set con 5-2 y se quedó atrás 0-30 después de que Jabeur ganó el punto con una derecah, pero la séptima cabeza de serie logró tres puntos seguidos desde allí para alcanzar la pelota de set. Un ganador del servicio cerró el primer parcial a favor de la estadounidense.

Jabeur cometió una doble falta en el punto de breal en el primer juego del segundo set, y la tunecina recibió tratamiento después de ese juego, frotándose el hombro mientras esperaba a la fisio.

Después de recibir tratamiento, Jabeur se dio una oportunidad más, ganado el primer punto devolviendo una dejada de Kenin con una dejada ganadora propia. Pero los errores de la tunecina le dieron a Kenin cuatro puntos consecutivos para el 2-0, y después de ese juego, Jabeur se vio obligada a retirarse.