MALLORCA, España - María Sharapova, cinco veces campeona de Grand Slam, se encuentra entre las cuatro ganadoras de Grand Slam en el cuadro principal del Mallorca Open esta semana, en su primera participación en un torneo en casi seis meses.

La rusa ha estado apartada de la competición por una lesión de hombro sufrida desde finales de enero, habiendo jugado solo tres torneos este año.

"[A mi hombro] le está yendo bien. Me tomé este tiempo para volver a mi primer evento y sentir que tengo una muy buena oportunidad", dijo Sharapova a los periodistas el domingo.

"Estar fuera del juego por algunos meses siempre es un reto, porque te pierdes muchas cosas, pero desde la perspectiva del hombro, me doy una buena oportunidad aquí. Cada partido será una muy buena prueba".

Sharapova derrotó a la campeona defensora Caroline Wozniacki en el Abierto de Australia en enero, antes de caer ante Ashleigh Barty en la cuarta ronda, y se vio obligada a perderse, entre otros eventos, el Abierto de Francia por tercera vez en los últimos cuatro años.

"Ya pasé por eso hace 10 años con el hombro. Mi hombro ha sido problemático para la mayor parte de mi carrera", dijo Sharapova.

"Antes se trataba de controlar el dolor, pero en enero no disfrutaba mucho jugando porque después de cada partido pensaba en lo que haría para ayudarme".

"Realmente no estaba pensando en estar emocionada por la forma en que estaba jugando, a pesar de que hubo algunos partidos geniales que jugué al inicio del año".

El ranking de Sharapova ha caído al No.86 del mundo, y es una wild card esta semana en Mallorca.

Ella se enfrentará a la eslovaca Viktoria Kuzmova, y podría enfrentarse a la cabeza de serie Angelique Kerber en la segunda ronda.


"Cuando sales a un torneo, cualquier cosa puede pasar", dijo Sharapova. "Quieres salir a la pista y mostrar el tipo de tenis que crees que puedes producir. Ciertamente tengo expectativas para mí... y disfruto mejorándome cada día".

"Aunque las lesiones son cada vez más frustrantes... pero al día siguiente, empiezas a sentirte mejor. Al día siguiente, estás mejor y te vuelves un poco más optimista. Unos meses más tarde, aunque sea un proceso largo, aquí estás y estás emocionado de competir de nuevo.

 

"Creo que cada uno tiene su propia trayectoria y su propio camino... con todas las cosas que tengo la oportunidad de hacer en mi vida, todavía siento mucha emoción [con el tenis].

"He aprendido a lo largo de mi carrera que no siempre te llega tan rápido como quisieras, pero cuando lo hace, es increíblemente gratificante".

Sharapova está acompañada en el cidro por las ganadoras de Grand Slam Kerber, Victoria Azarenka y Samantha Stosur.

La cabeza de serie No. 2 Anastasija Sevastova, tres veces finalista y campeona de 2017, la cabeza de serie No. 3 Belinda Bencic, y la cabeza de serie No. 5 Amanda Anisimova y la cabeza de serie No. 7 Sofía Kenin, después de sus grandes resultados en el Abierto de Francia, también destacan en el cuadro.