'S-HERTOGENBOSCH, Países Bajos - Alison Riske de los Estados Unidos terminó una semana tremenda luchando contra cinco pelotas de partido en su camino a derrotar a la cabeza de serie No.1 y favorita Kiki Bertens, 0-6, 7-6 (3) , 7-5, para ganar su segundo título de individuales de la WTA en el Libéma Open el domingo.

La No.61 del mundo, Riske, ganó su primer título en su primera final en Tianjin en 2014, pero había perdido sus siguientes seis finales de individuales desde ese momento, incluso en Shenzhen a principios de este año. Por fin, la estadounidense logró otra victoria remontada en dos horas y 19 minutos sobre la cabeza de serie número 1.

Al derrotar a la No. 4 del mundo, Riske obtuvo su segunda victoria sobre una jugadora Top 5, con su victoria anterior sobre un miembro de ese nivel en Shenzhen en 2017, cuando derrotó a la No.3 del mundo, Agnieszka Radwanska.

Riske también había logrado una lucha épica en su victoria semifinal sobre Veronika Kudermetova, y continuó su camino el domingo, soportando no solo cinco pelotas de partido, sino también un aluvión de 14 aces de Bertens de gran servicio, así como un retraso de lluvia de 30 minutos en el set decisivo.

La estadounidense fue más sólida en el segundo servicio durante el partido, ganando el 65 por ciento de esos puntos en comparación con el 47 por ciento de efectividad de Bertens después de ese golpe. Bertens también perdió siete de sus 12 puntos de break, que incluyeron los cinco puntos de partido en las últimas etapas del segundo set.

Bertens estaba al mando en el primer set, aunque la holandesa tuvo que pasar por algunos juegos de servicio difíciles al comienzo del encuentro. Una doble falta en el primer juego le dio a Riske un punto de break, pero el servicio estelar de Bertens la sacó de ese atasco, en camino a un break inicial. La cabeza de serie luego usó un golpe de derecha feroz para forzar un error y obtener una rotura de servicio por 2-0.

Bertens una vez más tuvo punto de break en su próximo juego de servicio, pero Riske dejó que un revés volara mucho tiempo en esa oportunidad. La No. 4 del mundo nuevamente usó su atormentado saque para salir de problemas, manteniendo una ventaja de 3-0 con aces consecutivos al final de ese juego.

Habiendo sobrevivido a esas pruebas, la holandesa tomó el control del conjunto desde allí. Después de volver a romper a Riske, Bertens se mantuvo en blanco por 5-0 con un ganador de passing de derecha. En el siguiente juego, Bertens alcanzó el punto de set con otro ganador de passing a la línea, esta vez con el revés, y se convirtió en la líder de un set después de una larga volea de Riske.

A pesar de un momento tenso en el segundo juego del segundo set en el que Bertens tuvo una evaluación médica a mitad del juego después de un resbalón y una caída, la holandesa parecía estar navegando hacia una victoria en el set, rompiendo a Riske a través de otro passing de derecha en pelota de break para liderar 3-1.

Sin embargo, a medida que avanzaba el segundo set, la estadounidense comenzó a minimizar sus errores, y sus tácticas en la red se vieron recompensadas. Bertens falló un pase de revés, y Riske, de nuevo en el servicio en 4-3, estaba en el partido.

Aun así, Bertens tuvo numerosas oportunidades de lograr la victoria en dos sets. La No. 4 del mundo tenía tres pelotas de partido con 5-4, pero Riske logró más voleas y se mantuvo por 5-5. Bertens luego tuvo dos pelotas de partido más en 6-5, pero Riske salvó la cuarta con otra volea ganadora,  luego remató un lob en el quinto, y finalmente  mantuvo para 6-6.

En el tiebreak en el segundo set, Riske corrió por delante 3-0, y Bertens nunca fue capaz de retroceder a pesar de haber recuperado su fuerte servicio. La estadounidense logró ganar un intercambio con una ganadora de volea más para alcanzar el triple punto de set en 6-3, y después de un gran revés de Bertens en el punto posterior, Riske completó su remontada ene l segundo tras estar al borde de la derrota.

Bertens se reagrupó para tomar una ventaja temprana en el tercer set decisivo, utilizando un dejada de revés que forzó a errores para romper el servicio de Riske en blanco y liderar 2-1. Pero Riske subió su nivel poco después, ganando una pelota de break para el 3-3. Durante ese punto, la lluvia comenzó a caer, lo que requirió un retraso de la lluvia de aproximadamente media hora.

Al reanudarse, Riske ganó los primeros cinco puntos, aunque Bertens se quedó con  la estadounidense en camino al 5-5. Pero Riske estaba totalmente en zona en su servicio, manteniéndole en blanco para el 6-5 después de un ganador de derecha.

Por fin, la estadounidense consiguió su oportunidad de conseguir otro trofeo de individuales de la WTA, ya que una volea ganadora en ese juego la llevó a doble pelota de partido. En la primera, un gran error de derecha de Bertens envió a Riske al círculo de ganadores por primera vez en cinco años.