NOTTINGHAM, Reino Unido - Cuatro días desde que empezó el Nature Valley Open, la cabeza de serie No. 2 Donna Vekic finalmente pisó su querida hierba, pero aunque eso duró menos de un set en total, la ex ganadora sobrevivió a una larga tarde de retrasos por lluvia y, finalmente, tuvo que pasar a indoor para derrotar a la cabeza de serie No.8 Kristina Mladenovic por 7-5, 6-4 y alcanzar su tercera semifinal consecutiva en Nottingham.

La campeona de 2017 nunca había vencido a Mladenovic antes de este año, habiendo perdido dos encuentros previos en Madrid y Bakú en 2014, pero ahora ya ha igualado su cara a cara a 2-2 gracias al resultado de hoy por 6-2, 6-4 y una victoria de primera ronda en el Abierto de Australia en enero. Con un total de 18 ganadores y solo 13 errores no forzados, Vekic mostró una selección de golpes para daptarse a las difíciles condiciones que involucraron cuatro demoras por lluvia antes de que se completara el primer set y un cambio a las instalaciones interiores de Nottingham justo cuando la croata estaba a punto de servir para el primer set.

Vekic, que actualmente se encuentra en un puesto en el ranking del No. 22 del mundo, fue la más rápida en conformarse, y contribuyó con un gran revés a la línea, mientras Mladenovic luchaba por encontrar su ritmo de ese lado. Ella pudo mantener esa ventaja a través de dos breves breaks por lluvia en 2-1 y 4-2, pero las cosas se complicaron cuando Vekic sacaba para el set en 5-4. Cuatro errores no forzados de la nada para perder su saque de nuevo.

En última instancia, sin embargo, fue Vekic quien demostró una compostura superior a medida que la lluvia comenzaba a aparecer. Un punto más tarde, las fuertes precipitaciones obligaron a las jugadoras a abandonar la pista durante más de una hora; en una reanudación que solo duró cinco puntos más, Vekic aprovechó al máximo las condiciones húmedas para recuperar su break, utilizando astutamente la dejada para aprovechar su oportunidad.

Una vez que Mladenovic había encontrado su ritmo bajo techo, la recién coronada número 1 del mundo de dobles se las arregló para demostrar de lo que es capaz de hacer y ganó dos juegos de servicio apretados para evitar el doble break.

Pero la forma de la jugadora de 26 años, había sido más intermitente que la de Vekic, cuya llamativa agresión, especialmente en el revés de la línea, que contribuyó al flujo de ganadores en el partido, fue respaldado por una mayor estabilidad en intercambios y punto a punto. Mladenovic perdería el servicio de nuevo inmediatamente con otra secuencia de errores: su cuenta de errores no forzados finalmente alcanzaría los 22 puntos, además de cinco dobles faltas.

Sacando para el partido, Vekic no se equivocó, luchando a través de una serie de convincentes intercambios en todas las pistas antes de sellar la victoria después de una hora y 46 minutos en la `pista en su primera pelota de partido con una dejada programada con criterio. La cabeza de serie No.9 Tatjana Maria la espera en las semifinales; la madre alemana triunfó en el único partido que se completó en hierba hasta el momento esta semana, derrotando a la astuta cabeza de serie No.6 Ajla Tomljanovic 6-3, 7-6 (7) en el primer partido de cuartos de final de la jornada.