'S-HERTOGENBOSCH, Países Bajos - La adolescente en ascenso kazaja Elena Rybakina llegó a su segundo partido de cuartos de final de la temporada de la WTA el jueves con una victoria por  6-3, 6-4, superando a la cabeza de serie número 9 Alison van Uytvanck de Bélgica en el Libéma Open el jueves.

Rybakina, de 19 años, actualmente clasificada en el No. 134 del mundo, ha logrado darse a conocer en las últimas semanas, llegando a las últimas ocho en Estambul antes de clasificarse para su primer cuadro principal de Grand Slam en el Abierto de Francia. La kazaja, que también se clasificó para el cuadro principal esta semana, logró dar la sorpresa ante la cabeza de serie No.5 Van Uytvanck después de una hora y 36 minutos de juego.

El partido se suspendió el miércoles después de solo tres juegos, pero Rybakina se apoderó de la victoria una vez que el juego se reanudó el jueves, a pesar de una interrupción de siete minutos causado por la llovizna a mitad del segundo set. La kazaja reclamó la friolera del 73 por ciento de los puntos de segundo servicio de van Uytvanck, y tuvo 13 puntos de break en general en el partido, rompiendo a la belga cuatro veces.

Rybakina tendrá que derrotar a otra belga para alcanzar su primera semifinal de la WTA. La adolescente jugará contra Kirsten Flipkens, finalista del Libéma Open 2018, en cuartos, después de que Flipkens despachara a la cabeza de serie No. 4 Lesia Tsurenko el miércoles en la segunda ronda.

Al reanudarse el juego el jueves, Van Uytvanck se encontró en peligro inmediato, al tener que salvar tres pelotas de break antes de mantener su saque para el 2-2. Rybakina también tuvo que desentenderse de un juego desafiante, en el 3-3 con dos dobles faltas consecutivas antes de apoderarse del 4-3.

Pero fue en el siguiente juego donde Rybakina logró una ventaja crucial, después de que Van Uytvanck despilfarró cuatro puntos de juego y le dio a Rybakina un punto de rotura con una doble falta. La kazaja convirtió esa oportunidad con un maravilloso passing ganador de derecha para encontrar un break en 5-3, y sirvió fríamente el set en el siguiente juego, terminando el primer partido con un ace.

Van Uytvanck evadió entrar en un hoyo inmediato en el juego de apertura del segundo set, evitando cinco puntos de break antes de conseguir el 1-0 después de una prolongada lucha. Pero la belga no pudo contener sus errores en su próximo juego de servicio, y Rybakina logró un break temprano para liderar 2-1.

 

Se produjo una pausa de lluvia de siete minutos después del juego 3-1, y una vez que se reanudó el partido, Van Uytvanck encontró energía renovada, mantuvo su saque en blanco para el 3-3. Pero a Rybakina no dejaría de batallar, ya que rápidamente recuperó su ventaja de break en el juego subsiguiente, aprovechando la ventaja de 4-3 con un bonito ganado de passing de revés.

Sirviendo para el partido a 5-4, Rybakina disparó un feroz golpe de derecha para establecer su primera pelota de partido. La kazajz solo necesitaba una oportunidad, ya que Van Uytvanck disparó una derecha a la red para terminar el encuentro.