PARÍS, Francia - El primer viaje al extranjero que Ashleigh Barty hizo en su vida tuvo lugar cuando tenía 13 años. Por supuesto que era jugar al tenis. Y, por supuesto, resulta que fue en  París.

La Ciudad de las Luces fue la sede de las primeras experiencias del joven australiana fuera de casa y, para ella, un atisbo de cómo sería la vida como una tenista profesional que viaja a tiempo completo. Esa vida sería demasiado para una persona autodeclarada, que preferiría acostarse en casa con sus perros que pasear por el Sena. Y así, tres años después de haber ganado a Wimbledon junior a los 15 años y haber sido elegida para el futuro del tenis australiano, Barty se alejó, no del deporte, sino de la rutina.

"Nunca cerré ninguna puerta diciendo: nunca volveré a jugar al tenis", dijo Barty a los periodistas después de ganar su primer título de Grand Slam en Roland Garros. "Para mí, necesitaba tiempo para alejarme, para vivir una vida normal, porque esta vida de tenis ciertamente no es normal. Creo que necesitaba tiempo para crecer como persona, para madurar".

"Dejé todas mis opciones abiertas. Creo que fue una progresión natural para que volviera al tenis".

Naturalmente, Barty volvió al tenis. Resulta que hace tres años que abordó un avión con el entrenador Craig Tyzzer a Eastbourne, Inglaterra, para jugar su primer torneo, un ITF 50K, en casi dos años. En un año, Barty regresó a una final de Grand Slam, esta vez en dobles con su mejor amiga y mentora, Casey Dellacqua. Lass dos habían logrado tres finales de Grrand Slam antes de que Barty tomara su descanso, y ahora estaban en la pista Philippe Chatrier una vez más con la esperanza de que finalmente Dellacqua ganase un título de Grand Slam.

París volvería a ser el hogar de la miseria y el desamor. Barty y Dellacqua fueron derrotadas ese día por Bethanie Mattek-Sands y Lucie Safarova, 6-2, 6-1. Dellacqua se retiraría menos de un año después, en abril de 2018.

"La final con Casey fue absolutamente desgarradora. Lo fue", dijo Barty en el Podcast de WTA Insider. "Para nosotras, habíamos completado el círculo. Habíamos empezado de nuevo, habíamos llegado a la final y creo que simplemente nos lo han arrebatado".

No hace falta decir que Barty ha exorcizado a los demonios parisinos con su carrera fenomenal hacia el título del Abierto de Francia. Es la primera mujer australiana en ganar un Grand Slam desde que Samantha Stosur ganó el US Open de 2011, y la primera en ganar a Roland Garros desde Margaret Court en 1973. El lunes, se ubicará en el segundo lugar en la clasificación, el ranking más alto para una mujer australiana desde Evonne Goolagong Cawley en 1976.

 

Su triunfo hace una reverencia perfecta a lo que ha sido un aumento constante pero imparable a medida que aumenta sus resultados de una semana a otra. En su primera temporada completa de regreso tras su parón, Barty ganó su primer título de la WTA en Kuala Lumpur. En su segunda temporada completa, ganó el título más grande de su carrera en el WTA Elite Trophy Zhuhai en noviembre pasado. Ahora, en su tercero, la de 23 años de edad, ganó su primer Slam en Roland Garros, su primer torneo Premier Mandatory en el Miami Open, hizo su debut en el Top 10 y el Top 5, y se colocará a menos de 200 puntos detrás de la No. 1 Naomi Osaka por el primer puesto.

Y eso es, posiblemente, su mejor superficie que está a la vuelta de la esquina: la hierba. ¿Puede Barty sacar "The Channel Slam" y convertirse en la primera mujer en ganar el Abierto de Francia y Wimbledon consecutivos desde Serena Williams en 2015?

"Volveremos a trabajar la próxima semana", dijo Barty en el  Podcast de WTA Insider.  "Seguimos trabajando. Es una pizarra nueva. Es un comienzo limpio para la hierba. Y seguiremos ratando de hacer todas las mejores cosas y seguir intentando y ponernos en estas posiciones porque aquí es donde queremos estar".

Escucha la entrevista completa de Barty en el Podcast de WTA Insider a continuación:

WTA Insider: ¿Cómo fue una vez que todo el caos terminó y pudiste regresar al hotel, a tu equipo? ¿Cuáles fueron los pensamientos una vez que te calmaste?

Barty: Sí, todavía estaba bastante ocupado anoche, para ser honesta. Quiero decir, una vez que regresamos al hotel salimos a cenar bastante rápido y fue bueno tener a los seis o siete de nosotros allí. Revisar algunos recuerdos de la semana, obviamente en los últimos quince días, pero también el viaje que hemos realizado en los últimos años. Solo un grupo de gente realmente bueno.

WTA Insider: ¿Cuáles fueron los momentos sobresalientes, cuáles son los recuerdos, los muy viscerales, que llevas contigo al salir de París?

Barty: Diferentes recuerdos. Recuerdos dentro y fuera de la pista. Creo que, obviamente, la primera vez que me metí más en individuales, tuve la sensación de haber jugado dobles antes, pero algunos partidos realmente difíciles y partidos realmente especiales y algunos de mis mejores partidos de tenis que he jugado en mi carrera, particularmente en los partidos de cuartos de final hasta la final de ayer.Así que son algunos recuerdos muy, muy especiales.

WTA Insider: En la final de ayer, a medida que el partido comenzaba y empiezas a sentir tu juego, en qué momento sentiste que lo conseguí, mi juego fluye hoy.

Barty: Sí, creo que desde el primer juego. Fuera de la raqueta, la pelota se sentía limpia, se sentía fácil. Saliendo, le dije a Tyz, nunca antes había sentido que me había golpeado así. Sentí que serví bien y usé las condiciones lo mejor que pude para mi ventaja. Bastante difícil de extremo a extremo, así que sentí que estaba muy claro con la forma en que quería probar y usar el viento.

Fue un partido increíble y creo que tengo que volver a verlo para recordar algunos de los puntos porque es todo está desenfocado. He visto la pelota de partido un par de veces, pero sí, me encantaría verlo todo.

Ashleigh Barty escuchand el himno australiano durante la ceremonia de entrega de trofeos (Getty Images)

WTA Insider: cuando estuviste al final de la plataforma durante la ceremonia de entrega de trofeos, que es algo muy especial aquí, tocan el himno nacional. Una vez que los campeones se destacan por sí solos y el himno nacional está tocando y estás sosteniendo el trofeo, muchos pueden afectarte. ¿Cuáles fueron los pensamientos cuando estuviste allí?

Barty: si increíble Yo no sabía dónde mirar. Quería ver a mi equipo pero no quería dar la vuelta. Estaba pensando, ¿estoy aquí con los ojos abiertos o cerrados? Solo estaba tratando de revivir realmente lo que acaba de suceder.

Sólo una quincena notable de tenis. Las estrellas se alienearon. Solo fue una quincena mágica. Fue un momento increíble escuchar el himno nacional. Eso es algo que me encanta escuchar en la pista de tenis. Es increíble para nosotros los australianos. Es algo que está muy cerca de nuestros corazones y realmente especial para nosotros. Simplemente increíble.

WTA Insider: Se necesita un pueblo. Cuando recuerdas a Evonne Goolagong Cawley, Sam Stosur, Casey Dellacqua, Alicia Molik, todas las mujeres que realmente te han dominado desde que eras joven, ¿puedes reflexionar sobre el esfuerzo del equipo para llegar hasta donde llegaste ayer?

Barty: El apoyo ha sido increíble. Realmente lo ha sido. No solo del público australiano, sino también de los fans y las personas de todo el mundo y de quienes están cerca de mí. Algunos de los mensajes que recibí durante las últimas 24 horas han sido increíbles. Fue muy bueno.

Hablé con  Casey anoche. Fue muy agradable charlar con ella y es una parte tan masiva de mi vida y siempre lo será. Desearía que ella hubiera estado aquí porque es una parte muy importante de mi carrera de tenis, pero también mi vida fuera de la pista. Fue realmente agradable poder compartir un poco de las celebraciones con ella.

El grupo de personas que tengo a mi alrededor es increíble. Los amo, ellos son mi familia, siempre lo serán. Es simplemente increíble que compartamos este viaje de tenis juntos.

 

Ashleigh Barty stands con Rod Laver después de ganar Roland Garros. (Getty Images)

WTA Insider: Ayer, en la conferencia de prensa, cuando la gente te preguntaba sobre la decisión de tomar un descanso, dijiste bien, nunca lo dejé pasar, nunca dije que nunca regresaría. Solo necesitaba el descanso.

Parece que nunca dejas ir el tenis y, de la misma manera, el deporte nunca te deja ir. Nunca nos olvidamos de ti. ¿Tuviste la sensación de que cuando te estabas tomando ese tiempo, el deporte aún te estaba esperando y con la esperanza de que regresaras?

Barty: Sí, recibí mucho amor y apoyo de muchas jugadoras, lo que es muy especial. Cuando recibes esos mensajes amables de tus compañeras y colegas, es realmente increíble. Tuve algunos mensajes muy buenos de seres humanos de calidad. Además del hecho de que son jugadoras de tenis, son personas muy, muy buenas y tengo mucha suerte de poder compartir un vestuario con ellas, compartir la pista con ellas cuando jugamos entre nosotras. La cantidad de apoyo que he recibido, ha sido enorme.

WTA Insider: Tu primer viaje internacional fue a París cuando tenías 13 años. Ahora has completado el círculo aquí en París, un lugar muy importante para ti en tu carrera de tenis. ¿Puedes reflexionar sobre el papel que París ha jugado en tu carrera como tenista, desde ser la primera vez que pisaste el suelo francés hasta ser campeona de Roland Garros?

Barty: Sí, se ha completado el círculo. Realmente es de locos que fue hace 10 años. Se me puso la piel de gallina cuando me di cuenta de eso y miré algunas fotos antiguas. Wow, es simplemente increíble. Pero siempre será un lugar muy especial ahora en mi corazón y en mi carrera y en mi vida. Y creo que será realmente agradable caminar por las puertas aquí para siempre y ver ese trofeo, y saber que mi nombre está en ese trofeo es increíble. Es algo que nadie nos puede quitar y es irreal.

Samantha Stosur y Ashleigh Barty en una rueda de prensa de la Fed Cup en 2013. (Getty Images)

WTA Insider: Sam Stosur tuvo un gran éxito aquí. Cuando ella era la fuerza que estaba en este torneo, ¿resuena en Australia? ¿Sientes que ella cambió las cosas en términos de mostrar que esta superficie no está fuera del alcance de los australianos?

Barty: Sí, creo que sabes que Sammy estaba absolutamente a la vanguardia de casi devolver el tenis de tierra batida a Australia y despertar ese interés en el tenis de tierra batida en esta época del año. Obviamente, hay interés en el Abierto de Australia, Wimbledon, el mundo entero tiene sus ojos puestos en él y, obviamente, el éxito de Sam en el US Open siempre trae buenos recuerdos.

Pero el éxito que Sammy tuvo aquí siempre ha hecho que este torneo y este mes de tenis sea realmente especial para el tenis australiano y es asombroso que ahora pueda ser una parte muy pequeña de eso. La forma en que Sammy ha liderado y se ha desempeñado tan bien aquí durante tantos años y ha sido tan constante es algo que admiro, pero sé que todas las jóvenes australianas, especialmente las jóvenes que vienen, miran hacia ella también.

WTA Insider: ¿Qué crees que dice a los niños en casa o al público en casa que tu marca de tenis, el tipo de tenis de marca que se incubó en Australia, puede tener este nivel de éxito en esta superficie? ¿Qué significa para ti si la gente mira eso y dice que ese es el modelo? Ese es el tipo de tenis que necesitamos para estar creciendo tanto como sea posible.

Barty: Sí, creo que cada vez que puedas desarrollar más habilidades, más tiros y más variedad en tu juego, es positivo. Obviamente, estoy un poco predispuesta a eso porque eso es lo que me enseñaron y eso es lo que amo hacer en la pista de tenis. Pero trae creatividad, trae diversión a mis ojos, y trae un nuevo nivel de tenis y una nueva dimensión al juego que en una pista de tierra sale aún más, se magnifica aún más para que puedas traer esa variedad . Así que es realmente emocionante. Con suerte, si puedo ser una parte muy, muy pequeña en la historia del tenis australiano, sería irreal.

Ashleigh Barty se convertirá el lunes en la jugadora australiana de mayor ranking desde 1976 (Getty Images)

WTA Insider: Serás la No. 2 del mundo el lunes. Ya sabes la estadística, que hace tres años tu nombre reapareció en el ranking fuera de los primeros seiscientos. Eso es bastante rápido para pasar de eso a esto. Cuando recuerdas el viaje de lo que te costó llegar a ese ranking, llegar al número 2 y llamar a la puerta del número 1, ¿qué se necesita para llegar aquí?

Barty: Sí, es extraño porque se siente como si esos tres años hubieran transcurrido en un instante, pero al mismo tiempo parece que hace una vida que Tyz y yo nos subimos al avión para ir a Eastbourne sin ranking alguno. No sabíamos ni en que torneo entraríamos. Es increíble el trabajo que hemos hecho. Hemos pasado muchas horas y mucho tiempo en la pista de entreno, mucho tiempo fuera de la pista trabajando en diferentes facetas de mi vida y mi juego, supongo.

Pero ha sido un viaje increíble. Tengo tanta suerte de haber tenido a Tyz conmigo una y otra vez. Probablemente más días lo veo que a mi familia y hemos pasado juntos por algunos momentos desgarradores, hemos pasado por algunos de los momentos más increíbles de mi carrera juntos, y han sido tres años increíbles.

WTA Insider: Debido a que las personas aman los arcos dramáticos, ¿cuáles son esos momentos desgarradores que se destacan en ti?

Barty: En mi opinión, es el Abierto de Francia 2017, la final con Casey, fue absolutamente desgarradora. Para nosotras, habíamos completado el círculo. Habíamos empezado de nuevo, habíamos llegado a la final y creo que fue quitado de nuestras manos. Crédito a Tyz y al ser humano que es. Nos escribió a Case y a mí una información que tardé unos días en abrirla y leerla.

Ashleigh Barty y Casey Dellacqua perdieron ante Bethanie Mattek-Sands y Lucie Safarova en la final de Roland Garros2017 (Getty Images).

Justo la forma en que pudo verlo y su perspectiva era extremadamente especial y supe en ese momento que era la chica más afortunada del planeta que lo tenía como entrenador y él en mi equipo. Hemos tenido algunos momentos realmente difíciles. Algunos momentos difíciles en la pista de entreno, algunos momentos difíciles en los partidos, pero sé que me respalda y que es simplemente increíble.